Gerontología - Universidad Maimónides

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Febrero 04, 2006

Día Mundial contra el Cáncer 2006

world_cancer_day.jpgSábado, 4 de febrero de 2006

La Unión Internacional contra el Cáncer (UICC) y sus organizaciones miembros en más de 80 países dedicaran el Día Mundial contra el Cáncer 2006 al cáncer infantil.

www.uicc.org

El sábado 4 de febrero de 2006 se celebrará el Día Mundial contra el Cáncer, que, bajo el eslogan "Mi niño ante todo", girará en torno a la detección precoz y la igualdad de acceso al tratamiento. Este día será un homenaje a los niños de todo el mundo que actualmente luchan contra esta enfermedad. Miembros del mundo entero colaborarán juntos en la organización de eventos para este día. Se organizara una amplia serie de actividades educativas y recaudación de fondos para informar a los padres sobre la detección precoz en la lucha contra el cáncer infantil.

Acortar la distancia
"El Día Mundial contra el Cáncer no sólo pretende estimular la responsabilidad colectiva y la acción en el entorno de la familia, de nuestra comunidad y de la profesión médica, sino también buscar soluciones para ampliar el acceso al tratamiento en los países en desarrollo," declaró el Dr. John RSobre la UICC

La Unión Internacional contra el Cáncer (UICC), es la única organización internacional no gubernamental que se dedica exclusivamente al control mundial del cáncer. Su visión es la de un mundo donde se ha erradicado el cáncer como una de las principales enfermedades que amenazan la vida de las generaciones futuras. Como la más grande asociación independiente sin fines de lucro de organizaciones que luchan contra el cáncer, la UICC es un catalizador para el diálogo responsable y la acción colectiva. Con más de 270 organizaciones miembros en más de 80 países, la UICC es un recurso para la acción y una voz para el cambio.
. Seffrin, Presidente de la UICC.

Cuantas menos calorías, más años de vida

El concepto de restricción calórica surge de estudios científicos que arguyen que ayuda a demorar el proceso de envejecimiento. Un grupo de investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis concluye que el corazón funciona mejor.

Revista Mercado
Sabado 4 de Febrero del 2006

Nuevas investigaciones muestran que las dietas con restricción de calorías - que las limitan hasta 40% de la ingesta normal - pueden ayudar a alargar la vida. Uno de los primeros estudios humanos realizados en humanos, realizado al comenzar 2006, mostró que las personas sometidas a una dieta estricta mostraban corazones más jóvenes que personas de peso normal bajo típica dieta occidental.

Si bien la restricción calórica puede no ser práctica o posible para todos, hay aquí algunas lecciones que extraer. Lo que es notablemente sorprendente es que la gente que sigue dietas de pocas calorías para vivir más igualmente ingieren mucha comida. Toman desayunos inmensos, buenos almuerzos y buenas cenas, pero no pican absolutamente nada entre comidas. La principal diferencia que existe entre sus dietas y la de mucha otra gente está en la calidad nutricional de la comida que ingieren: granos enteros, frutas, vegetales y poca proteína animal y grasas saturadas. Evitan comidas refinadas, postres azucarados, gaseosas y otras fuentes de calorías "vacías".

La restricción de calorías para demorar el envejecimiento se practica de diferentes maneras. La forma suave requiere bajar entre 10% y 15% la ingesta diaria de calorías sobre lo que una persona comería normalmente para mantener su peso. Esto es similar a una dieta de adelgazamiento normal, con la diferencia que la persona adhiere a ella en forma permanente.

Otras dietas más seriamente restrictivas reducen la ingesta 40%. Por ejemplo, un hombre de 1,80m, moderadamente activo y que pesa unos 980 kilos normalmente comería alrededor de 2.640 calorías diarias. Si practica restricción calórica, podría bajarlas a 2.370 o hasta 1.585. aunque la gente que practica restricción calórica por lo general pierde peso al principio, luego su cuerpo y su metabolismo se adaptan y la pérdida de peso se detiene a pesar del bajo nivel calórico.

¿Qué comen? Grandes cantidades de frutas, vegetales y granos enteros que los llenan por largo rato. Por lo general, hacen el cálculo calórico en períodos de tres días. Esto quiere decir que alguien que adhiera a un régimen de 2.000 calorías diarias pensaría en términos de 6.000 cada tres días. Así, podrá comer más en una fiesta familiar y compensarlo en los otros dos días. El plan requiere mucha disciplina, pero no morirse de hambre. El hambre, sí, puede ser un problema, pero muchos aprenden a llenarse con alimentos de bajo valor calórico.

Los riesgos y beneficios de una dieta con estas características todavía no se conocen con exactitud. Tal vez podría aventurarse que limita la capacidad del cuerpo para combatir la infección. La adhesión a tal régimen durante largo tiempo resulta en poca grasa corporal, lo cual puede significar sentir frío o molestias al sentarse en superficies duras. También podría conducir a irregularidades menstruales y reducir la libido.

Los investigadores, de la universidad de Washington en St. Louis, usaron exámenes de ultrasonido para estudiar el funcionamiento del corazón. Éste demostró que es más elástico y late de forma más parecida a los corazones de gente mucho más joven, unos quince años menos que la edad de la persona investigada. El estudio no es concluyente, pero forma parte de un cuerpo de evidencias científicas de que la reducción de las calorías no compromete la nutrición y puede ayudar a demorar el proceso de envejecimiento.

Nuevas Autoridades Societarias SAGG Período 2006 - 2008

La SAGG tiene el agrado de informar que el día 7 de diciembre de 2005 fueron elegidas las nuevas autoridades societarias para el período 2006-2008.

Asumirán sus funciones el día 5 de abril del corriente año en Acto Solemne a celebrarse en la Asociación Médica Argentina, Av. Santa Fe 1171, a las 21.00 horas.

Presidente Dr. Isidoro FAINSTEIN
Vicepresidente Dr. Hugo Alberto SCHIFIS
Vicepresidente Gerontológico Dra. Haydeé ANDRÉS
Secretario General Dr. Noé VINOCUR
Prosecretaria Dra. Margarita MURGIERI
Secretaria de Actas Dra. Sara IAJNUK
Tesorera Dra. María de las Mercedes HERRERA
Protesorero Dr. Alejandro WITTENBERG
Vocales Titulares Dra. Elisa GVOZDENOVICH
Dra. Eva MUCHINIK
Lic. Héctor LARREA
Dr. Daniel SMECHOW
Dra. Graciela REQUEJO
Dra. Natalia SOENGAS
Dr. Pablo Gabriel WILDER
Dr. José Ricardo JAUREGUI
Dr. Moisés SCHAPIRA
Dr. Alberto Miguel MARTY
Dr. Roberto Daniel GAVAZZI
Vocales Suplentes Lic. Nidia SOMMA
Dra. Adriana María Adela ALFANO
Dra. Romina Karin RUBIN

Comité Ética 2006-2011 Prof. Dr. Roberto Edmundo PUPI
Prof. Dr. Federico Miguel PERGOLA
Prof. Dr. Héctor Aurelio FIGINI
Prof. Dr. Carlos Mariano MIGUEL
Prof. Dr. Julio Alberto BERRETA

Develando el vínculo entre diabetes y cardiopatía

Dos males hermanos
Científicos buscan sus raíces comunes

La Nacion Salud
Sábado 4 de febrero de 2006

Joe Lapiana posee una ominosa historia familiar: sus padres tuvieron diabetes tipo II y ambos murieron por enfermedad cardíaca, la causa más frecuente de muerte en todas las formas de diabetes. Desde que tenía veinte años, Lapiana padece hipertensión arterial, signo de peligro para la diabetes y la enfermedad cardiovascular.
Pero no fue hasta que cumplió 50 años, cuando mencionó a su médico su insaciable sed -un síntoma de la diabetes-, que Lapiana cayó dentro del alcance del radar de la medicina. Entonces, su médico midió los niveles de azúcar en sangre y encontró que eran cinco veces más altos que lo normal.
Hace ya muchos años que se sabe que los niveles elevados de glucosa en sangre son malos para el corazón: una persona con diabetes tiene un riesgo entre dos y cuatro veces mayor de morir a causa de un infarto o un accidente cerebrovascular (ACV).
Pero gracias a los resultados de un reciente estudio, publicados en diciembre último en la revista The New England Journal of Medicine, los médicos ahora cuentan con evidencias sólidas de que reducir agresivamente los niveles de glucosa en sangre baja a la mitad el riesgo de infarto y de ACV en personas con diabetes tipo I, llamada antiguamente diabetes insulinodependiente.
Si el estricto control de los niveles de glucosa en la diabetes tipo II, conocida durante años como diabetes no insulinodependiente, también reduce la incidencia de la enfermedad cardiovascular es lo que busca dilucidar un amplio estudio que actualmente llevan adelante los Institutos Nacionales de Salud (NIH), en Estados Unidos. Las conclusiones tendrán un gran efecto en la salud pública, ya que el 95% de las personas con diabetes padece el tipo II.
Pero el otro lado de la historia es que los síntomas de la enfermedad cardiovascular habitualmente preceden a los de la diabetes tipo II. Y para cuando personas como Lapiana consideran que es momento de consultar por sus síntomas al médico, el corazón ya puede haber sufrido algún daño. A veces es el médico de la sala de emergencias el que descubre que la víctima de un infarto padecía diabetes.
El interruptor maestro
Los cardiólogos que tratan a pacientes con enfermedad coronaria no siempre controlan sus niveles de glucosa, mientras que los que atienden a los diabéticos no siempre controlan los síntomas de la aterosclerosis. Y los médicos de atención primaria no controlan ni unos ni otros, como muestra el caso de Lapiana.
Antes de su diagnóstico de diabetes, Lapiana, profesor de escuela secundaria jubilado, sólo se sometió una vez en su vida a un control de colesterol. Pero en su última visita al médico los estudios revelaron niveles de triglicéridos peligrosamente altos y niveles de colesterol HDL preocupantemente bajos, dos signos características tanto de la enfermedad cardiovascular como de la diabetes.
Incluso los niveles normales de colesterol LDL, el llamado colesterol malo, son un mal augurio para personas con diabetes, posiblemente debido a que sus moléculas son más pequeñas, más densas y más dañinas para las arterias. Ese daño arterial es presagio de las placas que taponan las arterias y
Hoy los médicos cuentan con evidencias sólidas de que bajar los niveles de glucosa en sangre disminuye a la mitad el riesgo de infarto sus vástagos: el infarto y el ACV.
"Desearía que cuando vean una parte del problema busquen los otros elementos -suele decir el doctor Daniel Einhorn, director médico del Instituto de Diabetes Scripps Whittier, de San Diego, Estados Unidos, cuando se dirige a los médicos-. Si uno ve triglicéridos altos, debe mirar los niveles de glucosa y quizá se encuentre con una prediabetes. La enfermedad cardiovascular empieza muy temprano en el curso de la diabetes, probablemente antes de que uno se dé cuenta de que los niveles de glucosa están elevados."
Recientemente, los investigadores han logrado comprender que no es una mera coincidencia el vínculo entre la diabetes y la enfermedad cardiovascular. Ambas comparten profundas raíces moleculares relacionadas con la regulación de los azúcares y las grasas, dijo el doctor Mitch Lazar, director del Instituto de Diabetes, Obesidad y Metabolismo de la Universidad de Pennsylvania, Estados Unidos.
Esa relación tiene sentido en tanto la diabetes está relacionada con la forma en que la comida es metabolizada, en un proceso del que participa el colesterol, que es el que hace que los vasos sanguíneos se tapen.
Descubrir el mecanismo que vincula ambas enfermedades ha requerido estudiar una pequeña familia de receptores químicos apodados PPAR. Estos se encuentran en el núcleo de las células y encienden genes que inician numerosos cambios dentro y fuera de ellas.
El doctor Ronald M. Evans, investigador del Instituto Salk, en San Diego, los llama "interruptores maestros", pues regulan las células de grasa, los lípidos, la glucosa y la insulina.
Parece que dos conocidas familias de drogas actúan sobre estos interruptores. Los fibratos que se emplean en el tratamiento de la aterosclerosis actúan sobre la regulación de los lípidos; las tiazolidinedonas, que se emplean para incrementar la sensibilidad a la insulina en la diabetes, actúan sobre la regulación de la glucosa y la insulina.
Evidencias de estudios in vitro y en animales han mostrado que las tiazolidinedonas también promueven la salud cardiovascular, señaló el doctor Jorge Plutzky, director de prevención de la enfermedad vascular del Hospital de Mujeres Brigham, en Boston. Estas drogas apagan genes involucrados en la aterosclerosis y en la inflamación, y encienden genes protectores. Los médicos también han observado que los pacientes con diabetes tipo II que toman tiazolidinedonas presentan menos signos de enfermedad cardíaca.
Todo este cúmulo de evidencias ha suscitado la esperanza de que estas drogas reduzcan el riesgo de infarto en personas con diabetes tipo II. Pero recientes estudios han arrojado resultados desalentadores. Para Plutzky, estos resultados reflejan el arduo proceso de trasladar descubrimientos científicos a prácticas clínicas.
Al menos existe un lado positivo en la relación diabetes-enfermedad cardiovascular: lo que es benéfico para el corazón -como la alimentación saludable, la actividad física y el control médico- también ha resultado para prevenir o demorar el desarrollo de la diabetes tipo II.

Por Cathryn M. Delude
De The New York Times
Link corto: http://www.lanacion.com.ar/776853

Un antidepresivo y ansiolítico eficaz

La actividad física ha demostrado ser una buena aliada de la psicoterapia y los tratamientos médicos

La Nacion Salud
Sábado 4 de febrero de 2006

Las investigaciones suman cientos y el número de personas estudiadas, miles. Ya no hay dudas: la famosa máxima del poeta Juvenal está científicamente comprobada: Mens sana in corpore sano. Así sea para los romanos de principios del siglo II o los argentinos del siglo XXI, la actividad física es uno de los más eficaces soportes del equilibrio emocional.
Aunque la lista de beneficios es amplia, los dos efectos terapéuticos más analizados y cuantificados son el ansiolítico y el antidepresivo.
A través de un minuciosa revisión de la literatura científica, el investigador Daniel Landers, de la Universidad de Arizona, Estados Unidos, recorta conclusiones: el ejercicio físico, especialmente si es aeróbico y se prolonga por más de diez semanas, es tan efectivo para reducir la ansiedad como las alternativas terapéuticas más convencionales. Sólo que suma, además, beneficios corporales.
"Las actividades que mejor resultado dan por su efecto ansiolítico son las aeróbicas de intensidad moderada", recomienda el licenciado Román Barrós, integrante de la Asociación Argentina de Trastornos de Ansiedad y especialista en psicología del deporte de la Asociación de Docentes de Educación Física. Y asegura que éstas son más efectivas que las actividades aeróbicas de alta intensidad y que los ejercicios de fortalecimiento y estiramiento muscular.
Las propuestas ideales son las caminatas a paso rápido; el trote medio; la carrera mantenida a un 60 o 70% de la velocidad máxima; subir y bajar escaleras; nadar; andar en bicicleta; practicar danza o gimnasia aeróbica, con una frecuencia de tres a cinco sesiones semanales, y una duración por sesión de entre 20 y 60 minutos, más una intensidad que mantenga la frecuencia cardíaca por minutos de entre el 60 y el 80% de la frecuencia máxima de cada persona, que se calcula restando la edad a una cifra fija: 220.
En cuanto al efecto antidepresivo, es tan inmediato que se dispara en la mismísima línea de largada deportiva. Y no discrimina a sus beneficiarios por sexo, edad o tipo de depresión padecida.
Un estudio publicado el año pasado en el American Journal of Preventive Medicine por investigadores de la Universidad de Texas sumó cifras muy concretas: los participantes en el estudio que realizaron ejercicios aeróbicos de intensidad moderada durante 30 minutos, de tres a cinco veces por semana, después de 12 semanas habían recortado sus síntomas depresivos en un 47%. Quienes disminuyeron la intensidad de la práctica hasta un nivel bajo restaron un 30% a su depresión.
La unión hace la fuerza
Para explicar los porqués de los efectos psicológicos positivos de la actividad física, el licenciado Barrós apela a diversas teorías: "Se cree que el beneficio psíquico está dado porque permite distraerse de la atención puesta en los temas estresantes, sobre todo si se persiguen metas u objetivos ajustados a los gustos y las necesidades individuales; así, la atención se centra en el disfrute del placer que produce la actividad".
Además, continúa: "La generación del estado de bienestar se debe a la liberación de endorfinas, que son producidas por el cerebro y la hipófisis, y liberadas directamente al torrente sanguíneo durante la realización de los ejercicios físicos, así como cuando la persona se está divirtiendo, riendo, o disfrutando de una relación sexual placentera, puede generar una disminución de la sensación de dolor y producir un estado de euforia, mejorando el estado de ánimo".
Al parecer, la actividad física ayuda a modular una serie de neurotransmisores, especialmente la serotonina, como lo hacen varios antidepresivos, produciendo un efecto estimulante en el estado de ánimo. Los resultados de las numerosas y variadas investigaciones no son tan unívocos cuando se trata de comparar el efecto terapéutico de la actividad física con herramientas más ortodoxas, como la medicación y la psicoterapia.
"Es importante destacar que el ejercicio físico en personas que padecen trastornos psicológicos debe ser utilizado como un complemento de los tratamientos psicoterapéuticos o médicos, y en ningún caso como reemplazo de éstos", aclara Barrós.
Lo cierto es que en un punto todos coinciden: la unión hace la fuerza. Así, los mejores resultados antidepresivos y ansiolíticos se obtienen con terapias combinadas. Ejercicios, sí, pero pastillas y psicoterapia, también.

Por Tesy De Biase
Para LA NACION
Link corto: http://www.lanacion.com.ar/776858

Febrero 03, 2006

Como atender mejor a nuestros mayores

Excelente Guia practica on-line publicada por la Fundacion Eroski

http://mayores.consumer.es/

Anciano de riesgo en el medio comunitario. Planificación de cuidados en atención primaria

Autores: Martín Lesende, Iñaki
Título: Anciano de riesgo en el medio comunitario. Planificación de cuidados en atención primaria
Editor: Portal Mayores
Informe realizado para Portal Mayores sobre la valoración de los ancianos frágiles en atención primaria.

Descargar Informe

El abordaje precoz es clave en la insuficiencia cardíaca

Esta patología afecta al 10% de las población mayor de 70 años

La insuficiencia cardiaca (IC) es un problema grave y de gran magnitud, dada su alta prevalencia y elevada morbimortalidad.

www.noticias.com
Francisco Acedo Torregrosa
Actualizada: 03/02/2006


Afecta al 1% de la población mayor de 40 años, porcentaje que aumenta progresivamente con la edad, situándose en el 10% en mayores de 70 años. En España se producen más de 80.000 ingresos hospitalarios por IC y supone la primera causa de hospitalización en mayores de 65 años con un porcentaje elevado de reingresos. Se trata de una enfermedad grave con una mortalidad a los 5 años del 50% (mayor que algunos tipos de cáncer).

La insuficiencia cardiaca es un síndrome clínico complejo que puede deberse a cualquier anomalía estructural o funcional cardiaca que altere la capacidad del ventrículo, bien para llenarse o para eyectar (expulsar) sangre. Las causas más frecuentes de la IC son la hipertensión arterial y la cardiopatía isquémica.

Con el fin de actualizar los últimos avances tanto en la prevención, diagnóstico, tratamiento y perspectivas futuras en IC, se celebra la reunión internacional One Day Update in Heart Failure, coordinada científicamente por la Dra Crespo-Leiro del Hospital Juan Canalejo de La Coruña y la Dra Hunt de la Universidad Stanford, California, EEUU y que cuenta con la participación de los más destacados especialistas a nivel mundial en el área de Cardiología, como el Dr. Valentín Fuster, eminente cardiólogo español que es también desde hace poco tiempo Presidente Científico del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC), además de trabajar en el Hospital Mount Sinai, New York, EEUU.


Organizada conjuntamente por el CNIC y el Instituto Cardiovascular Novartis, la reunión aborda desde la asociación de la Insuficiencia Cardiaca con la fibrilación auricular y tromboembolismo, Controversias en el Diagnóstico, el futuro del tratamiento, la terapia celular, o la últimas Guías de Práctica Clínica publicadas en IC, entre otros temas.

Es más, la Jornada cuenta con la participación de los coordinadores de 3 importantes Guías Clínicas publicadas en 2005: Las Guías de IC de la AHA/ACC (American Heart Association / American College of Cardiology), Guías de IC crónica de la ESC (European Society of Cardiology) y Guías de IC aguda de la ESC; la Dra. Hunt, el Dr. Swedberg y el Dr. Nieminen, respectivamente.

En este sentido, la Dra. Marisa Crespo-Leiro, afirma que la presencia de estos reconocidos expertos es de gran relevancia, ya que darán a conocer ‘de primera mano’ los aspectos más importantes de estos documentos, fundamentales en el abordaje de la enfermedad, puesto que “a pesar de disponer de tratamientos que han mostrado ser eficaces, con frecuencia se infrautilizan debido en muchas ocasiones a la dificultad de asimilar el exceso de información científica disponible y/o de discernir cuál es realmente útil y aplicable a la práctica clínica diaria”.

“Las Guías de Práctica Clínica son documentos de gran ayuda para la toma de decisiones en la práctica clínica, puesto que recopilan el estado del conocimiento científico y lo codifican según el mayor o menor grado de evidencia, estableciendo recomendaciones según dicho nivel”, añade esta experta.

Mejoras en la supervivencia y calidad de vida

“La buena noticia en el manejo de esta patología es que en los últimos años se han incorporado múltiples opciones de tratamiento con un documentado beneficio clínico tanto en la supervivencia como en la calidad de vida”, apunta el Dr. Alfonso Castro-Beiras, jefe de Servicio de Cardiología del Complejo Hospitalario Universitario Juan Canalejo de A Coruña y Presidente del Consejo de Gobierno del Instituto Cardiovascular Novartis.


En el mismo sentido, se expresa la Dra. Crespo-Leiro quien afirma que “el tratamiento de la insuficiencia cardiaca ha pasado de ser meramente paliativo para reducir los síntomas a ser capaz de modificar y mejorar la historia natural de la enfermedad, es decir la supervivencia”.


El tratamiento incluye tres diferentes abordajes: fármacos, dispositivos de ingeniería biomédica y cirugía.

* Fármacos: en ocasiones unas combinaciones de fármacos son más eficaces que otras por lo que es preceptivo identificar en qué pacientes y qué combinaciones son las más apropiadas. A su vez se han identificado fármacos que pueden ser perjudiciales y que por tanto hay que evitar.

* Dispositivos de ingenieria biomédica (resincronización cardiaca y desfibrilador implantable). En pacientes en los que además de IC existe una asincronía en la contracción de ambos ventrículos, la colocación de marcapasos especiales con capacidad de “resincronizar” el corazón mejora la supervivencia y la calidad de vida. En algunos pacientes con alto riesgo de muerte súbita, la colocación de un desfibrilador implantable mejora la supervivencia.

* Procedimientos quirúrgicos (trasplante cardiaco y cirugía de restauración ventricular). El trasplante es un tratamiento indicado en pacientes con IC en situación terminal que ofrece una excelente supervivencia (80% al año), pero que la escasez de donantes limita su utilización (en España alrededor de unos 300 procedimientos por año). La cirugía de restauración ventricular tiene como finalidad la reconstrucción geométrica del corazón en pacientes con IC secundaria a un infarto de miocardio extenso en los que existe dilatación ventricular y zonas de asinergia (ausencia de contracción).

Importancia de tratar la insuficiencia cardiaca en estadios pre-clínicos

“Uno de los avances significativos en el manejo de la IC es el inicio precoz del tratamiento. Dado que hay factores de riesgo y alteraciones estructurales que son un requisito indispensable para el desarrollo de IC, las intervenciones terapéuticas deben de hacerse desde los primeros estadios, es decir, antes de que se desarrolle disfunción ventricular o que se manifieste clínicamente la IC”, destaca el Dr. Castro-Beiras.

Las Guías de la AHA/ACC diferencian 4 estadios evolutivos: A, B C y D (Estadio A: Factores de riesgo de desarrollar una cardiopatía; Estadio B: Disfunción ventricular asintomática. Estadio C: Síntomas de IC; Estadio D: IC refractaria, en situación terminal). Los estadios A y B son estadios “pre-clínicos” ya que no son propiamente IC pero deben de ser ya considerados para iniciar el tratamiento.

Diagnóstico precoz

Hasta ahora el diagnóstico de la insuficiencia cardiaca era fundamentalmente clínico, basándose en los síntomas del paciente y en los signos clínicos que objetiva el médico. “En este campo se han producido grandes avances a varios niveles: marcadores bioquímicos (péptidos natriuréticos) o pruebas de imagen (ecocardiografia-Doppler) que permiten un diagnóstico más precoz y cuya utilidad clínica es un tema de gran interés”.

“Entendemos que es necesaria una visión amplia e integradora de la patología cardiovascular para combatir de forma eficaz y eficiente la primera causa de mortalidad en nuestro país y en los países de nuestro entorno. Con esta iniciativa Novartis pone de manifiesto nuestro compromiso en aportar más allá de los productos, servicios de alto valor añadido que son un reflejo de nuestro compromiso y nuestra innovación responsable”, afirma el Dr. Juan Bigorra. Director General de la División Pharma de Novartis Farmacéutica.

El Instituto Cardiovascular Novartis (ICN) nace con el propósito de contribuir de forma relevante y visible a mejorar la salud cardiovascular de la población. Entre sus objetivos, cabe citar impulsar proyectos centrados en la prevención primaria o secundaria de patologías prevalentes en el área cardiovascular en cooperación con Instituciones Científicas y Sanitarias de ámbito Nacional o Autonómico, promover la formación de los especialistas que desarrollan su actividad en este área y apoyar la investigación epidemiológica en el área cardiovascular.

Novartis, compañía farmacéutica líder a nivel mundial, con una clara vocación social que se refleja en el trabajo que está realizando en los distintos países en los que la compañía está presente, con una importante inversión en I+D que le permite continuar ofreciendo nuevos fármacos con la máxima seguridad y eficacia para el tratamiento de todo tipo de enfermedades.

Identificada una nueva variante en un gen asociado a la osteoporosis

La revista "Bone" publica la identificación de diferentes variantes de uno de los genes relacionados con la osteoporosis, responsable de la proteína encargada de transformar hormonas sexuales, andrógenos a estrógenos, fuera del aparato reproductor.

Jano On-line
02/02/2006

Estos estrógenos, sintetizados fuera de los ovarios, están claramente relacionados con la determinación de la densidad del hueso en las mujeres posmenopáusicas. El polimorfismo encontrado, hace que este gen se exprese de una forma determinada, en este caso, que no sea capaz de realizar esta síntesis de estrógenos en los tejidos, y por tanto las mujeres con esta variación presentan una mayor predisposición a la Osteoporosis. Este trabajo es el fruto de una colaboración entre el Hospital del Mar, la Universidad Autónoma de Barcelona, y el Departamento de Genética de la Universidad de Barcelona.

En este estudio se ha conseguido identificar un polimorfismo del gen CYP19A1, que codifica por la proteína Citocrom P450 aromatasa, encargada de transformar andrógenos a estradiol en los tejidos periféricos. Esta transformación hormonal fuera de los ovarios y estos estrógenos, juegan un papel fundamental en la determinación de la densidad mineral del hueso en las mujeres posmenopáusicas.

Hasta ahora no se había descrito este polimorfismo. En este estudio se ha observado que diferentes variedades en este gen (polimorfismo) hacen que las mujeres de este grupo de edad tengan una mayor o menor densidad ósea. Por tanto, la cantidad de estrógenos a los tejidos extraováricos regula la situación de partida delante la pérdida de masa ósea de la menopausia.

Los familiares de enfermos de Alzheimer pide que elimine la inspección a los antipsicóticos atípicos para mayores

La Asociación de Familiares de Enfermos de Alzheimer reclamó al Ministerio de Sanidad y Consumo de España que retire la obligatoriedad del visado de inspección a los antipsicóticos atípicos a los mayores de 75 años, en vigor desde hace un año.

Jano On-line y agencias
02/02/2006

La asociación considera que este visado es "una operación gerontofóbica, vergonzosa e inexcusable" de la ministra de Sanidad y Consumo, Elena Salgado. La norma obligó a que además de una receta médica, el paciente pasase una inspección del Ministerio de Sanidad para determinar que realmente era necesario este tipo de medicación.

Los enfermos con demencia sufren, en algún momento, síntomas psicóticos (alucinaciones, delirios, agresividad) incontrolables sin los fármacos adecuados (antipsicóticos), explica la asociación en un comunicado. Los antipsicóticos pueden ser típicos (los antiguos, como haloperidol) o atípicos (los modernos, como risperidona, que tiene reconocido su uso para demencias).

Los atípicos son mucho más caros que los típicos (26 euros para la solución de 30 ml de risperidona frente a 2,56 euros por la misma cantidad de haloperidol), pero el haloperidol provoca unos efectos secundarios en los pacientes con demencia mucho más indeseables que los que provocan los atípicos, según datos de la asociación.

Un enfermo con estos síntomas psicóticos, si no recibe el tratamiento adecuado, "resulta insoportable para el cuidador familiar, generando esta situación un grave sufrimiento, tanto para el enfermo como para el cuidador", asegura la asociación.

Febrero 02, 2006

Investigadores españoles detectan una proteína implicada en la enfermedad de Alzheimer

El Laboratorio de Neurobiología de la Universidad de Zaragoza experimenta actualmente la técnica en animales, pero espera ensayarla en humanos en seis meses

Zaragoza, 2 febrero 2006 (EFE)
Fuente: azprensa.com

El Laboratorio de Neurobiología de la Universidad de Zaragoza ha desarrollado una técnica para detectar una proteína implicada en la enfermedad de Alzheimer, que actualmente se experimenta en animales pero que se espera ensayar, en el plazo de seis meses, en humanos. El objetivo de las investigaciones que desarrolla el equipo de investigación del doctor Manuel Sarasa es encontrar un diagnóstico bioquímico temprano para el Alzheimer, una patología degenerativa que afecta a una persona de cada diez mayores de 60 años y cinco de cada diez con más de 85 años.

El único diagnóstico seguro se produce cuando la persona ha fallecido, de ahí la importancia de conseguir un sistema para su detección precoz y así poder prevenir su aparición, según explicó el director del Laboratorio de Neurobiología, ubicado en la Facultad de Veterinaria.

Los científicos creen que el Alzheimer está provocado por la aparición progresiva en el cerebro de unos depósitos con una sustancia amiloide, constituidos por la proteína denominada amiloide beta, que se extrae del plasma de la sangre y que se produce en la fase embrionaria, explicó Sarasa. Los ensayos preclínicos para detectar esta proteína en animales (embrión de pollo, perros, cetáceos, ratas y ratones) están muy avanzados, por lo que el paso a los ensayos con humanos está pendiente del apoyo de instituciones o empresas farmacéuticas, apuntó.

Para su trabajo, el equipo multidiciplinar que dirige el profesor Sarasa analiza dichas especies animales en las que se ha descubierto un gen amiloide idéntico al humano para producir animales transgénicos y analizar los mecanismos implicados en procesos como la regeneración nerviosa o el envejecimiento.

La presentación de los resultados de este grupo de investigación tendrá lugar el próximo viernes, 3 de febrero, dentro de las Jornadas de Enfermedades Neurodegenerativas organizadas por el Hospital Quirón -donde se celebrarán-, la Universidad de Zaragoza, y la Cátedra SAMCA-I3A (Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón) y que cuentan con la colaboración del Gobierno de Aragón.

Jornadas en Zaragoza

En el encuentro se tratará, además del Alzheimer, sobre el Parkinson o la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), "enfermedades neurodegenerativas que afectan a un número importante de personas por lo que tenemos el deber no sólo de ayudar y cuidar sino también de investigar", afirmó la consejera de Salud y Consumo, Luisa María Noeno, durante la presentación.

Uno de los organizadores de las jornadas, el doctor Nicolás Fayed, del Hospital Quirón, se refirió a otro de los temas destacados del congreso, como será la exposición de los nuevos tratamientos y de las últimas investigaciones de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) encaminados a conseguir una mayor supervivencia de los pacientes.

Al respecto, la profesora de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza, Rosario Osta, otra de las organizadoras del congreso, explicó que están trabajando con animales para estudiar cómo "frenar" el desarrollo de esta patología, cuyo índice de supervivencia es muy bajo, de tres o cuatro años. "Es devastadora y no tiene tratamiento" en la actualidad, comentó.

Por su parte, Fayed indicó que también se informará sobre el parkinson, las nuevas perspectivas de investigación en enfermedades neurodegenerativas, y se presentarán trabajos sobre la prevención del alzheimer y su mejor tratamiento, junto a las investigaciones del Laboratorio de Neurobiología de la Universidad de Zaragoza.

A los 80 años juega al básquetbol femenino

En la otra mirada al verano marplatense, donde la segunda quincena está superando a la primera en el movimiento turístico, el club Peñarol de esta ciudad ofrece un canto a la vida: todos los sábados un grupo de abuelas juega al básquetbol sin pudores ni magullones.

Por José Luis Ponsico
Publicado por Mayores en Movimiento
http://ar.groups.yahoo.com/group/mayoresenmovimiento/

Entre las protagonistas, todas enternecedoras, una de ellas conocida como la abuela de Peñarol simboliza al básquetbol femenino marplatense desde hace más de 50 años. Se llama Blanca Pacheco de Román, tiene 80 años de edad y es conocida en el ambiente como "Tita".
Entrevistada por Télam, la viuda del profesor Justo Román, ponderada figura de la Educación Física durante varias décadas en la ciudad, la abuela del baloncesto apuró una primera definición: "Cuando hay voluntad, ganas, siempre puede haber tiempo para todo", sonrió Blanca Pacheco.
Rubia, de intensos ojos claros, de físico estilizado, muy atlética -el partido había empezado cuando el enviado de Télam concurrió al gimnasio- la popular "Tita" reseñó su receta: "Me hace muy feliz estar en contacto con mis amigas de toda la vida y reunirme con ellas para jugar al básquetbol todos los sábados". Lo hacen concitando el interés de todos: grandes y chicos.
Lejos de cualquier conflicto que, hoy, puede signar la vida cotidiana de numerosas mujeres jóvenes -al igual que los hombres- "la abuela de Peñarol" muestra con orgullo sus primeras fotografías como jugadora ("cuando vinieron los Harlem Globetroters, de Nueva York, me pude fotografiar con ellos, hace más de 50 años; jugamos en el preliminar a cancha llena..." cuenta)
Compite en cantidad de nietos con sus amigas que aparecen una vez concluido el partido -ahí el resultado es lo de menos- Aída Ester Larrosa (79 años), Nélida Zuttión (78), Claudia Gerometta (71) Norma Dominicis de Ramos (69), Olga García (67), Marta Dini (63) y las más "pibas" Susana Borotti (59) y la ex Reina de Belleza de Peñarol, en los años´70, Azucena Rodríguez (57), entre otras de la categoría super damas o tercera edad.
El grupo es infaltable a las citas del club de básquetbol más popular de Mar del Plata. Y sus presencias en el estadio polideportivo, construído para los Juegos Panamericanos de 1995, brinda un toque de colorido y de ternura en el difícil arte de encestar entre lungos. No se pierden ningún partido, en tanto los sábados, a las 17, el de ellas es un rito "sagrado".
Blanca Pacheco, en su permanente canto a la vida Y cuando arrecian las carcajadas, la deportista octogenaria inquiere: "Y esta nota...¿ cuándo sale ?"

Al revés de la muerte, la jubilación ya no es segura

Verizon, IBM, Sears, Hewlett-Packard, Motorola... Aumenta la lista de empresas que han congelado planes de pensión para el personal. La segunda generación norteamericana de posguerra se queda de pronto sin futuro.

Revista Mercado
Miércoles 1 de Febrero del 2006

Al mismo tiempo, nuevas normas contables y leyes conexas se hallan en tratamiento parlamentario, tal como ha verificado un estudio de Wharton. A fin de cerrar eventuales brechas de financimiento entre el sistema jubilatorio actual y el futuro, estimadas en alrededor de US$ 450.000 millones (apenas 40% sobre los gastos de guerra en Irak y Afganistán), algunas propuestas en debate les harían más fácil a las empresas quitarse de encima planes “promotores de ocio”, según definición de Alan Greesnpan, un jubilado que nunca padecerá estrecheces. Otros proyectos intentan crear incentivos para aportar al sistema paraestatal conocido como “401(k)”.

Varios expertos creen que el reciente apuro en congelar prestaciones garantidas a los pasivos simplemente continúa una tendencia, nada novedosa, a abandonar ese tipo de esquemas. Si las decisiones de esas grandes compañías causan hoy escozor es sólo porque provienen de un sector donde, por ejemplo, Exxon Mobil acaba de declarar ganancias por US$ 36.130 millones en 2005 (a razón de 80.000 por minuto: máso menos, unas 62.000 jubilaciones anuales básicas en Estados Unidos).

Como la líder petrolera, se trata de empresas que gozan de perfecta salud y están lejos de los problemas que padecen la siderurgia, las aerolíneas comerciales o las telcos. “Son firmas viables y no afrontar quebrantos financieros. No obstante, quieren pasarle al gobierno –ahogado en un enorme déficit fiscal- sus costos jubilatorias y médicos”, señalaba un analista especializado de Wharton.

En tanto la idea de pensiones garantidas parece tranquilizadora, la naturaleza precaria de los planes 401(k) refleja una economí areal donde casi no queda nada seguro. Existe una percepción común a la clase media y el proletariado norteamericano: los planes con prestaciones definidas son sólidos, mientras que los sujetos a aportes específicos ofrecen riesgos. No obstante, lo ocurrido en los últimos años debiera aventar la primera idea (al menos, eso piensan Wall Street, Greesnpan y la Casa Blanca.

Sin duda, “cambiarles reglas de juego a quienes aún trabajan será conflictivo”, admite Pietro Cappelli (Wharton). “Cualquier congelamiento de planes en curso castigará al personal más próximo al retiro, pero también inspirará desconfianza entre sus colegas jóvenes. Ésta se extenderá a todo tipo de remuneración –bonificaciones, verbigracia- y creará un clima de sospecha. Eso quizá no moleste a negocios orientados al corto plazo, pero perjudicará a compañías de miras más amplias”.

Los planes convencionales de prestaciones determinadas, cuyos beneficios se acumulan en los años finales de carrera, buscaban crear vínculos con el empleador masivo. El caso típico era IBM, virtual impulsora de esos esquemas en los años 50. En esta clase de organizaciones, era indispensable un conocimiento detallado de la estructura interna y los negocios de largo aliento.

En general, el pase a planes de retiro garantidos por el estado obedece, dicen en los mercados, a menores ganancias bursátiles. Eso, a su turno, desfinancia los planes de prestaciones garantidas, pues las empresas no pueden –o no quieren- cumplir con los pagos involucrados. Pero hay un detalle que desvirtúa ese argumento: las mayores compañías que congelaron o piensan congelar jubilaciones se cuentan entre las de mayores utilidades y dividendos.

La DEPRESIÓN: una enfermedad del modernismo que puede discapacitar

Generalmente es fácil acusar un estado depresivo cuando estamos con bajo estado de ánimo decimos " estoy con depre", un estado que nos margina de lo social y para que no nos llegue a pasar debemos priorizar algunas consideraciones para tener en cuenta. Un trastorno que ensombrece la vida de quienes la padecen, no está bien determinado todavía por la ciencia, según la Organización Mundial de la Salud para el año 2021 la depresión pasaría a ser la primera causa de discapacidad.

www.noticias.com
Emil Domec
Actualizada: 01/02/2006

Depresión: Un mal de nuestro tiempo

El trastorno depresivo es una enfermedad que afecta el organismo (cerebro), el ánimo, y la manera de pensar. Afecta la forma en que una persona come y duerme. Afecta cómo uno se valora a sí mismo (autoestima) y la forma en que uno piensa. Un trastorno depresivo no es lo mismo que un estado pasajero de tristeza. No indica debilidad personal. No es una condición de la cual uno puede liberarse a voluntad. Las personas que padecen de un trastorno depresivo no pueden decir simplemente "ya basta, me voy a poner bien". Sin tratamiento, los síntomas pueden durar semanas, meses e incluso años. Sin embargo, la mayoría de las personas que padecen de depresión puede mejorar con un tratamiento adecuado.
Existen varios tipos de trastornos depresivos. Este informe describe brevemente los tres tipos más comunes. Los tres tipos son: depresión severa, la distimia y el trastorno bipolar. En cada uno de estos tres tipos de depresión, el número, la gravedad y la persistencia de los síntomas varían.
La depresión severa se manifiesta por una combinación de síntomas (vea la lista de síntomas) que interfieren con la capacidad para trabajar, estudiar, dormir, comer y disfrutar de actividades que antes eran placenteras. Un episodio de depresión muy incapacitante puede ocurrir sólo una vez en la vida, pero por lo general ocurre varias veces en el curso de la vida. La distimia, un tipo de depresión menos grave, incluye síntomas crónicos (a largo plazo) que no incapacitan tanto, pero sin embargo interfieren con el funcionamiento y el bienestar de la persona. Muchas personas con distimia también pueden padecer de episodios depresivos severos en algún momento de su vida.
Otro tipo de depresión es el trastorno bipolar, llamado también enfermedad maníaco-depresiva. Éste no es tan frecuente como los otros trastornos depresivos. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios cíclicos en el estado de ánimo: fases de ánimo elevado o eufórico (manía) y fases de ánimo bajo (depresión). Los cambios de estado de ánimo pueden ser dramáticos y rápidos, pero más a menudo son graduales. Cuando una persona está en la fase depresiva del ciclo, puede padecer de uno, de varios o de todos los síntomas del trastorno depresivo. Cuando está en la fase maníaca, la persona puede estar hiperactiva, hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energía. La manía a menudo afecta la manera de pensar, el juicio y la manera de comportarse con relación a los otros. Puede llevar a que el paciente se meta en graves problemas y situaciones embarazosas. Por ejemplo, en la fase maníaca la persona puede sentirse feliz o eufórica, tener proyectos grandiosos, tomar decisiones de negocios descabelladas, e involucrarse en aventuras o fantasías románticas. Si la manía se deja sin tratar puede empeorar y convertirse en un estado sicótico (el paciente pierde temporalmente la razón).

Síntomas de depresión y manía
No todas las personas que están en fases depresivas o maníacas padecen de todos los síntomas. Algunas padecen de unos pocos síntomas, otras tienen muchos. La gravedad de los síntomas varía según la persona y también puede variar con el tiempo.

Depresión

* Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" en forma persistente.
* Sentimientos de desesperanza y pesimismo.
* Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo.
* Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual.
* Disminución de energía, fatiga, agotamiento, sensación de estar "en cámara lenta."
* Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones.
* Insomnio, despertarse más temprano o dormir más de la cuenta.
* Pérdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer más de la cuenta y aumento de peso.
* Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio.
* Inquietud, irritabilidad.
* Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crónicos.

Manía

* Euforia anormal o excesiva.
* Irritabilidad inusual.
* Disminución de la necesidad de dormir.
* Ideas de grandeza.
* Conversación excesiva.
* Pensamientos acelerados.
* Aumento del deseo sexual.
* Energía excesivamente incrementada.
* Falta de juicio.
* Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales.

Causas de la depresión
Algunos tipos de depresión tienden a afectar miembros de la misma familia, lo cual sugeriría que se puede heredar una predisposición biológica. Esto parece darse en el caso del trastorno bipolar. Los estudios de familias con miembros que padecen del trastorno bipolar en cada generación, han encontrado que aquellos que se enferman tienen una constitución genética algo diferente de quienes no se enferman. Sin embargo, no todos los que tienen la predisposición genética para el trastorno bipolar lo padecen. Al parecer, hay otros factores adicionales que contribuyen a que se desencadene la enfermedad: posiblemente tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo o estudio.
En algunas familias la depresión severa se presenta generación tras generación. Sin embargo, la depresión severa también puede afectar a personas que no tienen una historia familiar de depresión. Sea hereditario o no, el trastorno depresivo severo está a menudo asociado con cambios en las estructuras o funciones cerebrales.
Las personas con poca autoestima se perciben a sí mismas y perciben al mundo en forma pesimista. Las personas con poca autoestima y que se abruman fácilmente por el estrés están predispuestas a la depresión. No se sabe con certeza si esto representa una predisposición psicológica o una etapa temprana de la enfermedad.
En los últimos años, la investigación científica ha demostrado que algunas enfermedades físicas pueden acarrear problemas mentales. Enfermedades tales como los accidentes cerebro-vasculares, los ataques del corazón, el cáncer, la enfermedad de Parkinson y los trastornos hormonales, pueden llevar a una enfermedad depresiva. La persona enferma y deprimida se siente apática y sin deseos de atender a sus propias necesidades físicas, lo cual prolonga el periodo de recuperación. La pérdida de un ser querido, los problemas en una relación personal, los problemas económicos, o cualquier situación estresante en la vida (situaciones deseadas o no deseadas) también pueden precipitar un episodio depresivo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinación de factores genéticos, psicológicos y ambientales. Después del episodio inicial, otros episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrés leve, e incluso pueden ocurrir sin que haya una situación de estrés.

La depresión en la mujer
La depresión se da en la mujer con una frecuencia casi el doble de la del hombre. Factores hormonales podrían contribuir a la tasa más alta de depresión en la mujer. En particular, los cambios del ciclo menstrual, el embarazo, el aborto, el periodo de posparto, la premenopausia y la menopausia. Muchas mujeres tienen más estrés por las responsabilidades del cuidado de niños, el mantenimiento del hogar y un empleo. Algunas mujeres tienen una mayor carga de responsabilidad por ser madres solteras o por asumir el cuidado de padres ancianos.
Un estudio reciente del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH por su sigla en inglés) demostró que las mujeres predispuestas a padecer del síndrome premenstrual (SPM) severo se alivian de sus síntomas físicos y anímicos (por ejemplo depresión) cuando se les suprimen sus hormonas sexuales con una medicación. Si se deja de usar dicha medicación, las hormonas se reactivan y al poco tiempo los síntomas vuelven. Por otro lado, a las mujeres sin SPM, la supresión temporal de las hormonas no les produce ningún efecto.
Muchas mujeres tienen un riesgo alto de deprimirse después del nacimiento de un bebé. En algunas mujeres los cambios hormonales y físicos, así como la responsabilidad de una nueva vida, pueden llevar a una depresión de posparto. Aunque las madres nuevas comúnmente tienen períodos pasajeros de tristeza, un episodio depresivo severo no es normal y requiere tratamiento. El tratamiento por un médico sensible, y el apoyo emocional de la familia son de importancia vital para que la nueva madre recupere su bienestar físico y mental. El tratamiento devuelve la capacidad para cuidar y disfrutar el niño.

Depresión en el hombre
Aunque el hombre tiene menos probabilidad de sufrir depresiones que la mujer, de tres a cuatro millones de hombres en los Estados Unidos son afectados. El hombre tiende a ser más reacio para admitir que tiene depresión. Por lo tanto, el diagnóstico de depresión puede ser más difícil de diagnosticar. La tasa de suicidio en el hombre es cuatro veces más alta que en la mujer. Sin embargo, los intentos de suicidio son más comunes en la mujer que en el hombre. A partir de los 70 años de edad, la tasa de suicidio en el hombre aumenta, alcanzando el nivel máximo después de los 85 años.
La depresión también puede afectar la salud física del hombre, aunque en una forma diferente a la de la mujer. Un estudio reciente indicó que la depresión se asocia con un riesgo elevado de enfermedad coronaria (infartos de corazón) en ambos sexos. Sin embargo, sólo el hombre tiene una tasa alta de muerte debida a una enfermedad coronaria que se dá junto con un trastorno depresivo.
El alcohol y las drogas enmascaran la depresión en el hombre más comúnmente que en la mujer. Igualmente, el hábito socialmente aceptable de trabajar en exceso, puede enmascarar una depresión. En el hombre, no es raro que la depresión se manifieste con irritabilidad, ira y desaliento, en lugar de sentimientos de desesperanza o desamparo. Por lo tanto, puede ser difícil de reconocer. Incluso cuando el hombre se dá cuenta de que está deprimido, comparado con la mujer, tiende menos a buscar ayuda, encerrándose en sí mismo. El apoyo familiar generalmente es una ayuda importante. Algunas compañías ofrecen programas de salud mental para sus empleados. Estos pueden ser de gran ayuda para el hombre. Es importante que el hombre deprimido entienda y acepte la idea que la depresión es una enfermedad real que requiere tratamiento.

La depresión en la vejez
Es erróneo creer que es normal que los ancianos se depriman. Por el contrario, la mayoría de las personas de edad se sienten satisfechas con sus vidas. Cuando un anciano se deprime, a veces su depresión se considera erróneamente un aspecto normal de la vejez. La depresión en los ancianos, si no se diagnostica ni se trata, causa un sufrimiento innecesario para el anciano y para su familia. Con un tratamiento adecuado, el anciano tendría una vida placentera. Cuando la persona de edad va al médico, puede solo describir síntomas físicos. Esto pasa por que el anciano puede ser reacio a hablar de su desesperanza y tristeza. La persona mayor puede no querer hablar de su falta de interés en las actividades normalmente placenteras, o de su pena después de la muerte de un ser querido, incluso cuando el duelo se prolonga por mucho tiempo.
Las depresiones subyacentes en los ancianos son cada vez más identificadas y tratadas por los profesionales de salud mental. Los profesionales van reconociendo que los síntomas depresivos en los ancianos se pueden pasar por alto fácilmente. También los profesionales detectan mejor los síntomas depresivos que se deben a efectos secundarios de medicamentos que el anciano está tomando, o debidos a una enfermedad física concomitante. Si se hace el diagnóstico de depresión, el tratamiento con medicamentos o psicoterapia ayuda a que la persona deprimida recupere su capacidad para tener una vida feliz y satisfactoria. La investigación científica reciente indica que la psicoterapia breve (terapia a través de pláticas que ayudan a la persona en sus relaciones cotidianas, y ayudan aprender a combatir los pensamientos distorsionados negativamente que generalmente acompañan a la depresión), es efectiva para reducir a corto plazo los síntomas de la depresión en personas mayores. La psicoterapia también es útil cuando los pacientes ancianos no pueden o no quieren tomar medicamentos. Estudios de la eficacia de la psicoterapia demuestran que la depresión en la vejez puede tratarse eficazmente con psicoterapia.
El mejor reconocimiento y tratamiento de la depresión en la vejez hará que este periodo de la vida sea más placentero para el anciano deprimido, para su familia y para quienes le cuidan.

La depresión en la niñez
La depresión en la niñez se empezó a reconocer solo hace dos décadas. El niño deprimido puede simular estar enfermo, rehusar a ir a la escuela, no querer separase de los padres o tener miedo a que uno de los padres se muera. El niño más grande puede ponerse de mal humor, meterse en problemas en el colegio, comportarse como un niño travieso o indisciplinado, estar malhumorado o sentirse incomprendido. Dado que los comportamientos normales varían de una etapa de la niñez a la otra, es a veces difícil establecer si un niño está simplemente pasando por una fase de su desarrollo o si está verdaderamente padeciendo de depresión. A veces el niño tiene un cambio de comportamiento marcado que preocupa a los padres, o el maestro menciona que el "niño no parece ser él mismo". En tal caso, después de descartar problemas físicos, el pediatra puede sugerir que el niño sea evaluado, preferiblemente por un psiquiatra especializado en niños. De ser necesario un tratamiento, el médico puede sugerir psicoterapia, generalmente hecha por otro profesional, como un trabajador social o un psicólogo, mientras él receta medicamentos si son necesarios. Los padres no deben tener miedo de hacer preguntas: ¿Está capacitado el profesional que va a llevar a cabo la psicoterapia? ¿Qué tipo de psicoterapia recibirá el niño? ¿La familia deberá participar en la terapia? ¿Será el niño tratado con antidepresivos? De ser así, ¿cuáles podrían ser los efectos secundarios?
El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) ha identificado el uso de medicamentos para la depresión en niños como un área importante de investigación. Las Unidades de Investigación en Psicofarmacología Pediátrica (Research Units on Pediatric Psychopharmacology, RUPP), respaldadas y financiadas por el NIMH, conforman una red de siete centros de investigación donde se llevan a cabo estudios clínicos. Estos investigan la eficacia de medicamentos usados para tratar varios trastornos mentales en niños y adolescentes. Entre los medicamentos en estudio, se cuentan algunos antidepresivos que han demostrado ser efectivos en el tratamiento de niños con depresión, cuando el médico los receta y supervisa correctamente.

Evaluación diagnóstica y tratamiento
El primer paso para recibir un tratamiento adecuado para la depresión consiste en un examen médico. Ciertos medicamentos, así como algunas enfermedades, por ejemplo infecciones vitales, pueden producir los mismos síntomas que la depresión. El médico debe descartar esas posibilidades por medio de un exámen físico, entrevista del paciente y análisis de laboratorio. Si causas físicas son descartadas, el médico debe realizar una evaluación psicológica o dirigir al paciente a un psiquiatra o psicólogo.
Una buena evaluación diagnóstica debe incluir una historia médica completa. ¿Cuándo comenzaron los síntomas, cuánto han durado, qué tan serios son? Si el paciente los ha tenido antes, el médico debe averiguar si los síntomas fueron tratados y qué tratamiento se dió. El médico también debe preguntar acerca del uso de alcohol y drogas, y si el paciente tiene pensamientos de muerte o suicidio. Además, la entrevista debe incluir preguntas sobre otros miembros de la familia. ¿Algún pariente ha tenido depresión y si fue tratado, qué tratamientos recibió y qué tratamientos fueron efectivos?
Por último, una evaluación diagnóstica debe incluir un exámen del estado mental para determinar si los patrones de habla, pensamiento o memoria se han afectado, como pasa algunas veces en el caso de enfermedad depresiva o maníaco-depresiva.
La selección del tratamiento dependerá del resultado de la evaluación. Existe una gran variedad de medicamentos antidepresivos y psicoterapias que se pueden utilizar para tratar los trastornos depresivos. La psicoterapia sola es efectiva en algunas personas con formas más leves de depresión. Las personas con depresión moderada o severa más a menudo mejoran con antidepresivos. La mayoría obtienen un resultado óptimo con un tratamiento combinado de medicamentos para obtener un alivio relativamente rápido de los síntomas y psicoterapia para aprender a enfrentar mejor los problemas de la vida, incluyendo la depresión. El psiquiatra puede recetar medicamentos y una de las diversas formas de psicoterapia que han mostrado ser efectivas para la depresión, o ambos, dependiendo del diagnóstico del paciente y de la seriedad de los síntomas.
La terapia electro-convulsiva (TEC o "Electro-shock") es útil, especialmente para los pacientes cuya depresión es severa o pone su vida en peligro y para los pacientes que no pueden tomar antidepresivos.3 La TEC es a menudo efectiva en casos en que los medicamentos antidepresivos no proporcionan un alivio suficiente. En los últimos años la TEC se ha perfeccionado mucho. Antes de administrar el tratamiento, que se hace bajo anestesia de duración breve, se administra un relajante muscular. Se colocan electrodos en sitios precisos de la cabeza, para enviar impulsos eléctricos. La estimulación ocasiona una convulsión breve (aproximadamente 30 segundos) dentro del cerebro. La persona que recibe TEC no percibe conscientemente el estímulo eléctrico.
Por otra parte un trabajo de investigación llevado a cabo por científicos del Hospital Italiano en Bs As, agrega una incógnita en la depresión, encontraron que el cerebro de los animales que se les provocó expresamente depresión farmacológica se determinaba que una proteína se relacionaba con la inflamación de la COX2. Al aplicarle un antidepresivo a un animal durante su vida neonatal, al llegar a la adultez desarrolla síntomas de depresión, no come, no ocupa su espacio normal, no tiene relaciones sexuales y pierde la capacidad de tener placer. Es el caso que ocurre con el ratón al que se le administró un antidepresivo durante 15 dias, periódo equivalente en el roedor a la infancia del ser humano que adquiere condiciones similares como hablar poco, dejar de comer, se encuentra inestable y triste.
Para el experimento se usaron ratones con depresión endógena provocada por administración de antidepresivos para estimular las vías serotininérgicas para saturar el sistema neurotransmisor y producir una menor expresión receptora de la serotonina que también se produce en el individuo adulto como si se alterara el patrón de receptores transportadores e inhibidores de la neurotransmisión como en el cerebro adulto. Esta sobrepresencia neurotransmisora forma cambios futuros irreversibles con efectos similares a la enfermedad depresiva.
Otro factor vinculante con la depresión es el stress, la aplicación de antidepresivos atenúa la liberación de citoquinas y se expidieron los efectos de la proteína COX2 aumentada en el cuadro depresivo junto al stress asociado. Se encontró en los cerebros de los ratones deprimidos expresaban la proteína del COX2 a través de las prostaglandinas.
La hipótesis es que la depresión tiene efectos inflamatorios que pueden incrementarse por el stress, así como en la artritis y podría considerarse autoinmune para provocar discapacitantes

Medicamentos
Hay varios tipos de medicamentos antidepresivos utilizados para tratar trastornos depresivos. Estos incluyen los "inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina"(ISRS) que son medicamentos nuevos, los tricíclicos y los "inhibidores de la monoaminoxidasa" (IMAO). Los ISRS y otros medicamentos aún más nuevos que afectan los neurotransmisores como la dopamina o la noradrenalina, generalmente tienen menos efectos secundarios que los tricíclicos. Algunas veces el médico prueba una variedad de antidepresivos antes de encontrarse el medicamento o combinación de medicamentos más efectiva. Generalmente la dosis se debe ir aumentando hasta que la medicación es efectiva. Por lo general, el efecto terapéutico completo de los medicamentos antidepresivos no se observa inmediatamente. Hay que tomarlo en dosis adecuadas por 3 ó 4 semanas, y en algunos casos lleva hasta 8 semanas, para que se produzca el efecto completo. Sin embargo a veces se empiezan a ver mejorías en las primeras semanas.
Es posible que el paciente se sienta tentado a dejar de tomar el medicamento prematuramente. Él puede sentirse mejor y pensar que ya no lo necesita. O puede pensar que el medicamento no le está ayudando en absoluto. Es importante seguir tomando el medicamento hasta que éste tenga oportunidad de actuar en el organismo. Algunos efectos secundarios pueden aparecer incluso antes de que se produzca el efecto antidepresivo. Una vez que el paciente se sienta mejor, es importante continuar el medicamento por 4 a 9 meses para prevenir una recaída de la depresión. Algunos medicamentos deben dejar de tomarse gradualmente (es decir reduciendo la dosis poco a poco) para dar tiempo a que el organismo se adapte y para prevenir síntomas de abstinencia, los que se producen cuando algunos medicamentos se descontinúan abruptamente. En los casos de trastorno bipolar y depresión severa crónica o recurrente, es posible que el paciente tenga que tomar el medicamento por un tiempo indefinido.
Al contrario de lo que algunas personas creen, los medicamentos antidepresivos no crean hábito. Sin embargo, como sucede con cualquier tipo de medicamento recetado por periodos prolongados, los antidepresivos deben ser supervisados cuidadosamente por el médico para determinar si se están dando en una dosis correcta. El médico debe verificar la dosificación y la efectividad del tratamiento en forma periódica.
Hay un pequeño grupo de personas que no responden a los antidepresivos usados más comúnmente (tricíclicos, ISRS y otros antidepresivos nuevos) y para las cuales los IMAO son el mejor tratamiento. Las personas que están tomando esta clase de antidepresivos debe evitar determinados alimentos. Ciertos alimentos contienen niveles elevados de la sustancia llamada tiramina (la que normalmente se encuentra en quesos fermentados, vinos y encurtidos o alimentos en conserva de vinagre). Cuando el paciente toma un IMAO, estos alimentos deben ser estrictamente evitados, al igual que algunos medicamentos como los descongestionantes que se toman para los resfríos y algunas alergias. La interacción de la tiramina con los IMAO puede ocasionar una crisis hipertensiva (subida brusca y extrema de la presión arterial) que puede llevar a la ruptura de una arteria en el cerebro, es decir un accidente cerebro-vascular. El médico debe proporcionar al paciente una lista completa de los alimentos prohibidos. El paciente debe llevar la lista consigo en todo momento. Las otras clases de antidepresivos (tricíclicos, ISRS y otros antidepresivos nuevos) no requieren restricciones alimenticias.
Nunca se deben combinar medicamentos de ningún tipo—recetados, sin receta o prestados—sin consultar al médico. Cualquier otro profesional de la salud que pueda recetarle un medicamento (por ejemplo el dentista u otro especialista) tiene que saber qué medicamentos está tomando el paciente. Aunque algunos medicamentos son inocuos cuando se toman solos, si se toman en combinación con otros pueden ocasionar efectos secundarios peligrosos. Algunas substancias, como el alcohol y las drogas de adicción, pueden reducir la efectividad de los antidepresivos y por lo tanto se deben evitar. Deben evitarse el vino, la cerveza y las bebidas alcohólicas destiladas, por ejemplo tequila, gin, ron, vodka, whisqui y licores. A algunas personas que están tomando uno de los antidepresivos nuevos, el médico puede permitirles el uso de una cantidad moderada de alcohol, si la persona no ha tenido un problema de alcoholismo.
Los sedantes o medicamentos ansiolíticos, que se dan para la ansiedad, no son antidepresivos. A veces son recetados junto con los antidepresivos, sin embargo, por si solos no son efectivos para tratar la depresión. Los estimulantes, como las anfetaminas, no son efectivos para tratar la depresión. Ocasionalmente se utilizan bajo estricta supervisión médica en personas que padecen al mismo tiempo de una enfermedad física y de depresión.
Las preguntas sobre los antidepresivos recetados y problemas que puedan estar relacionados con el medicamento, deben tratarse con el médico.
El litio ha sido por muchos años el tratamiento de elección para el trastorno bipolar por su efectividad para prevenir los extremos del estado de ánimo comunes en este trastorno. Su uso debe ser supervisado cuidadosamente por el médico, ya que hay poca diferencia entre las dosis efectivas y las tóxicas. Si una persona tiene un trastorno preexistente de tiroides, renal, cardíaco o epilepsia, el litio puede no ser recomendable. Afortunadamente, otros medicamentos han demostrado ser útiles para controlar cambios de ánimo extremos. Entre estos se encuentran dos anticonvulsivos: la carbamazepina (Tegretol®) y el ácido valproico (Depakote®). Ambos medicamentos han tienen una aceptación amplia en la práctica clínica. El ácido valproico ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas de los EE.UU. (Food and Drug Administration, FDA) como un tratamiento de primera línea para la manía aguda. Otros anticonvulsivos que se empezaron a utilizar más recientemente son la lamotrigina (Lamictal®) y la gabapentina (Neurontin®). Se está estudiando qué tan eficaces son éstos para el tratamiento del trastorno bipolar.
La mayoría de las personas con trastorno bipolar toman más de un medicamento. Junto con el litio y un anticonvulsivo, el paciente puede necesitar un medicamento para otros síntomas que se asocian frecuentemente con la bipolaridad: agitación, ansiedad, depresión e insomnio. Es de vital importancia encontrar la mejor combinación posible de estos medicamentos para cada paciente. Para esto se requiere que el médico supervise el tratamiento cuidadosamente.

Efectos secundarios
En algunas personas, los antidepresivos pueden causar efectos secundarios que generalmente son leves y temporales (conocidos a veces como efectos adversos). Por lo general son molestos, pero no graves. Sin embargo si se presenta una reacción o efecto secundario que es inusual o que interfiere con el funcionamiento normal, el médico debe ser notificado de inmediato. Estos son los efectos secundarios más comunes de los antidepresivos y las formas de manejarlos:

* Boca seca: es útil tomar sorbos de agua, masticar goma de mascar, cepillar los dientes diariamente.
* Estreñimiento: la dieta debe incluir cereales con contenido alto de fibra, ciruelas, frutas y vegetales.
* Dificultad al orinar: vaciar la vejiga puede ser dificultoso y el chorro de orina puede no ser tan fuerte como de costumbre; debe notificarse al médico si hay dificultad seria o dolor.
* Problemas sexuales: el funcionamiento sexual puede alterarse; si se vuelve preocupante, debe conversarse con el médico.
* Visión borrosa: esto generalmente pasa pronto y no se requieren lentes nuevos.
* Mareos: conviene levantarse lentamente de la cama o de la silla.
* Somnolencia o modorra diurna: esto generalmente pasa pronto. Una persona que se sienta somnolienta o sedada no debe conducir ni operar máquinas o vehículos. Los antidepresivos más sedantes se toman generalmente al acostarse, para ayudar a dormir y minimizar la somnolencia diurna.

Los antidepresivos más nuevos tienen diferentes tipos de efectos secundarios:

* Dolor de cabeza: generalmente se pasa.
* Náusea: también es pasajera, incluso cuando la sensación de náusea ocurre después de cada dosis, es solo por un rato.
* Nerviosismo e insomnio (dificultad para dormirse o despertar a menudo durante la noche): estos pueden ocurrir durante las primeras semanas; usualmente se resuelven con el tiempo o tomando una dosis más pequeña.
* Agitación (sentirse inquieto, tembloroso o nervioso): si esto pasa por primera vez después de tomar el medicamento y es persistente, el médico debe ser notificado.
* Problemas sexuales: el médico debería ser consultado si el problema es persistente o preocupante.


Terapia naturista
En los últimos años, el uso de hierbas para el tratamiento tanto de la depresión como de la ansiedad ha generado un gran interés. La yerba de San Juan o Corazoncillo (St. John's wort o Hypericum perforatum), que es una hierba muy utilizada en Europa para el tratamiento de la depresión moderada, ha captado recientemente la atención de los estadounidenses. La yerba de San Juan, una planta muy bonita y de crecimiento lento que se cubre de flores amarillas en el verano, ha sido usada durante siglos en muchos remedios naturales y populares. En Alemania, el Hypericum se utiliza actualmente para el tratamiento de la depresión más que cualquier otro antidepresivo. Sin embargo, la eficacia de esta hierba no se ha aclarado por que los estudios científicos que se han llevado a cabo fueron a corto plazo y utilizaron varias dosis diferentes.
Dado al enorme interés en la yerba de San Juan, los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health, NIH) están llevando a cabo un estudio de tres años, auspiciados por tres integrantes del NIH: el Instituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health), el Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine) y la Oficina de Suplementos Dietéticos (Office of Dietary Supplements). El estudio está diseñado para incluir 336 pacientes con depresión severa, los que son asignados al azar a uno de tres tratamientos de 8 semanas de duración. Una tercera parte de los pacientes recibirá una dosis uniforme de yerba de San Juan, una tercera parte recibirá un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) que se receta frecuentemente para depresión y la tercera parte recibirá un placebo (una píldora que parece exactamente igual al ISRS o a la yerba de San Juan, pero que no tiene ingredientes activos). Los participantes del estudio que tengan una mejoría continuarán el tratamiento por 18 semanas adicionales. Después de completar este estudio de tres años, se analizarán y publicarán los resultados.
La FDA hizo un anuncio oficial para la salud pública el 10 de febrero del 2000. En este se afirma que la yerba de San Juan parece utilizar una de los procesos metabólicos usados por muchos otros medicamentos. Por ejemplo varios de los medicamentos que se recetan para tratar problemas tales como las enfermedades del corazón, la depresión, las convulsiones, ciertos cánceres y para prevenir los rechazos de transplantes. Por lo tanto, los médicos deben alertar a sus pacientes acerca de estas posibles interacciones farmacológicas. Cualquier suplemento naturista se debe tomar únicamente después de consultar con el médico u otro profesional de salud capacitado.

Psicoterapias
Muchas formas de psicoterapia, incluso algunas terapias a corto plazo (10-20 semanas), pueden ser útiles para los pacientes deprimidos. Las terapias "de conversación" ayudan a los pacientes a analizar sus problemas y a resolverlos, a través de un intercambio verbal con el terapeuta. Algunas veces estas pláticas se combinan con "tareas para hacer en casa" entre una sesión y otra. Los profesionales de la psicoterapia que utilizan una terapia "de comportamiento" procuran ayudar a que el paciente encuentre la forma de obtener más satisfacción a través de sus propias acciones. También guían al paciente para que abandone patrones de conducta que contribuyen a su depresión o que son consecuencia de su depresión.
Estudios de investigación han comprobado que dos psicoterapias a corto plazo son útiles para algunas formas de depresión. Se trata de la terapia interpersonal y de la cognitiva-conductual. Los terapeutas interpersonales se concentran en los problemas en las relaciones con los otros que causan y agravan la depresión. Los terapeutas cognitivo-conductuales ayudan a los pacientes a cambiar los estilos negativos de pensamiento y comportamiento que se asocian con la depresión.
Las terapias dinámicas o "de insight", que se usan en ocasiones para tratar personas deprimidas, apuntan a ayudar al paciente a resolver sus conflictos. Estas terapias a menudo se reservan para casos en que los síntomas depresivos han mejorado bastante. Para obtener mejores resultados, los cuadros depresivos severos (en especial los que son recurrentes) por lo general requieren medicamentos (o ECT bajo condiciones especiales), junto con, o antes de, una psicoterapia.

Cómo uno puede ayudarse a si mismo cuando está deprimido
Los trastornos depresivos hacen que uno se sienta exhausto, inútil, desesperanzado y desamparado. Esas maneras negativas de pensar y sentirse hacen que las personas quieran darse por vencidas. Es importante ser consciente de que las maneras negativas de ver las cosas son parte de la depresión. Estas son distorsiones que, por lo general, no se basan en circunstancias reales. Los pensamientos negativos desaparecen cuando el tratamiento empieza a hacer efecto. Mientras tanto:

* Fíjese metas realistas, tomando en cuenta la depresión, y no trate de asumir una cantidad excesiva de responsabilidades.
* Divida las metas en partes pequeñas, establezca prioridades y haga lo que pueda cuando pueda.
* Trate de estar acompañado y de confiar en alguna persona; siempre es mejor que estar solo y no hablar con nadie.
* Tome parte en actividades que le ayuden a sentirse mejor.
* Haga ejercicio liviano, vaya al cine, vaya a un juego deportivo, o participe en actividades recreativas, religiosas, sociales o de otro tipo. Todo eso puede ayudar.
* No espere que su estado de ánimo mejore de inmediato, sino gradualmente. Sentirse mejor toma tiempo.
* Es aconsejable que posponga las decisiones importantes hasta que la depresión mejore. Antes de hacer cambios importantes, como cambiar de trabajo, casarse o divorciarse, consulte con personas que lo conozcan bien y tengan una visión más objetiva de su situación.
* La gente rara vez sale de una depresión de un día para el otro. Pero se puede sentir un poco mejor cada día.
* Recuerde, patrones positivos de pensamiento eventualmente van a reemplazar los pensamientos negativos que son parte de la depresión. Los patrones negativos van a desaparecer tan pronto su depresión responda al tratamiento. Recuerde, tan pronto su depresión responda al tratamiento, los pensamientos negativos van a ser reemplazadas por pensamientos positivos.
* Deje que sus familiares y amigos le ayuden.


Cómo pueden los familiares y amigos ayudar a la persona deprimida
Lo más importante que alguien puede hacer por la persona deprimida es ayudarle a que reciba el diagnóstico y tratamiento adecuados. Esto tal vez implique que tenga que aconsejar al paciente para que no deje el tratamiento antes de que los síntomas puedan empezar a aliviarse (varias semanas). Tal vez implique ayudarle a obtener un tratamiento diferente, si no se observa ninguna mejoría con el primer tratamiento. En ocasiones puede requerir que el familiar o amigo haga una cita y acompañe a la persona deprimida al médico. A veces es necesario asegurarse que la persona deprimida esté tomando el medicamento. A la persona deprimida se le debe recordar que obedezca las órdenes médicas con respecto a beber bebidas alcohólicas mientras está medicado. Otra cosa muy importante es dar apoyo emocional. Esto implica comprensión, paciencia, afecto y estímulo. Busque la forma de conversar con la persona deprimida y escucharla con atención. No minimice los sentimientos que el paciente expresa pero señale la realidad y ofrezca esperanza. No ignore comentarios o alusiones al suicidio. Informe al terapeuta si la persona deprimida hace comentarios sobre la muerte o el suicidio. Invite a la persona deprimida a caminar, pasear, ir al cine y a otras actividades. Persista con delicadeza si su invitación es rechazada. Fomente la participación del paciente en actividades que antes le daban placer, como pasatiempos, deportes, actividades religiosas o culturales, pero no fuerce a la persona deprimida a hacer demasiadas cosas demasiado pronto. La persona deprimida necesita diversión y compañía, pero demasiadas exigencias pueden aumentar su sentimientos de fracaso.
No acuse a la persona deprimida de simular enfermedad o ser perezoso, ni espere que salga de esa situación de un día para el otro. Con tratamiento, la mayoría de las personas mejora. Tenga eso presente y continúe repitiéndole a la persona deprimida que con tiempo y ayuda va a sentirse mejor.

Dónde obtener ayuda
Si no está seguro de dónde obtener ayuda, consulte las páginas amarillas, bajo "salud mental", "salud", "servicios sociales", "prevención del suicidio", "servicios de intervención en momentos de crisis", "líneas de ayuda", "hospitales", "médicos", "psicoterapia", "psiquiatras", o "psicólogos", para encontrar los números telefónicos y las direcciones. En momentos de crisis el médico de la sala de emergencias de un hospital puede proporcionar ayuda temporal para un problema emocional y puede decirle dónde y cómo recibir tratamiento.
A continuación encontrará una lista de las personas y lugares que pueden encauzarle hacia servicios diagnósticos y tratamiento, o proporcionárselos.

* Médicos de familia
* Especialistas de salud mental, como psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales o consejeros de salud mental
* Seguros médicos (HMO)
* Centros comunitarios de salud mental
* Departamentos de psiquiatría de hospitales y clínicas ambulatorias
* Programas afiliados a las universidades o facultades de medicina
* Clínicas ambulatorias de los hospitales estatales
* Servicios de familia, agencias sociales o religiosas
* Clínicas e instituciones privadas
* Programas de asistencia a los empleados
* Sociedades médicas o psiquiátricas locales

Bibliografía

Para más información
Aquí encontrará información sobre la depresión y organizaciones de MedlinePlus, un servicio de la Biblioteca Nacional de la Medicina (NLMNLM por sus siglas en inglés) (in English).

1
1 Blehar MD, Oren DA. Gender differences in depression. Medscape Women's Health, 1997;2:3. Revisado de: Women's increased vulnerability to mood disorders: Integrating psychobiology and epidemiology. Depression, 1995; 3:3-12.
2 Ferketick AK, Schwartzbaum JA, Frid DJ, Moeschberger ML. Depression as an antecedent to heart disease among women and men in the NHANES I study. National Health and Nutrition Examination Survey. Archives of Internal Medicine, 2000; 160(9): 1261-8.
3 Frank E, Karp JF, Rush AJ (1993). Efficacy of treatments for major depression. Psychopharmacology Bulletin, 1993; 29:457-75.
4 Lebowitz BD, Pearson JL, Schneider LS, Reynolds CF, Alexopoulos GS, Bruce MI, Conwell Y, Katz IR, Meyers BS, Morrison MF, Mossey J, Niederehe G, Parmelee P. Diagnosis and treatment of depression in late life: consensus statement update. Journal of the American Medical Association, 1997; 278:1186-90.
5 Robins LN, Regier DA (Eds). Psychiatric Disorders in America, The Epidemiologic Catchment Area Study, 1990; New York: The Free Press.
6 Rubinow DR, Schmidt PJ, Roca CA. Estrogen-serotonin interactions: Implications for affective regulation. Biological Psychiatry, 1998; 44(9):839-50.
7 Schmidt PJ, Neiman LK, Danaceau MA, Adams LF, Rubinow DR. Differential behavioral effects of gonadal steroids in women with and in those without premenstrual syndrome. Journal of the American Medical Association, 1998; 338:209-16.
8 Vitiello B, Jensen P. Medication development and testing in children and adolescents. Archives of General Psychiatry, 1997; 54:871-6.

Alemania eleva la edad de jubilación

El ministro Franz Münterfering: convencer a la población a que trabajen más años.

Se acaba el dinero: Alemania, que enfrenta graves problemas en su sistema de previsión social, aumentará la edad de retiro en forma gradual a 67 años desde los actuales 65 para el 2029.

Dw/Reuters | www.dw-world.de | Deutsche Welle.

La medida se implementa seis años antes de lo planeado originalmente, explicó el ministro de Trabajo Franz Müntefering. La actual coalición de gobierno formada por conservadores (CDU/CSU) y socialdemócratas (SPD) había planeado elevar la edad de retiro a 67 para el 2035 en pasos graduales de un mes por año comenzando en el 2012.

Sin embargo se confirmaron los rumores que circulaban desde el fin de semana, cuando Müntefering expresó que los alemanes debían trabajar más tiempo antes de recibir sus pensiones estatales por retiro. Estas declaraciones generaron fuerte oposición de los conservadores y de algunos miembros del SPD.

Cada vez trabajan menos

El ministro de Trabajo explicó que el Parlamento debía aprobar la legislación a fin de este año o comienzos del 2007. La envejecida población de Alemania y el grupo cada vez menor de trabajadores que pagan seguros sociales están dejando con menos recursos al sistema de pensiones del país, que se financia con las deducciones automáticas que se realizan a los salarios de los empleados.

Para el 2006, el problema de financiamiento se resolvió cambiando el momento en que las empresas realizan los aportes a la seguridad social, de modo que el sistema recibirá el equivalente de 13 meses de pago. Sin embargo, este remiendo es temporal y el déficit de financiación aparecerá en el 2007.

Los empleadores, que buscan bajar los costos laborales no relacionados al salario desde su actual nivel del 40%, apoyaron la propuesta del gobierno de aumentar la edad de retiro.

Ahora, los expertos señalan que los procesos administrativos sean aceptados por los asalariados. Es decir, Alemania tiene que incentivar a sus ciudadanos a trabajar hasta la edad de retiro vigente. Sólo el 40% de los alemanes de entre 55 y 64 años están trabajando en la actualidad, comparado con el 65 a 70% en los países escandinavos.

Corrupción: la enfermedad de los sistemas de salud

corrupcion.jpgEl precio de la corrupción en el campo de la salud no sólo se paga con dinero.

La corrupción en el área de la salud no sólo ocasiona enormes pérdidas económicas sino que puede poner en juego vidas humanas. El informe 2006 de Transparencia Internacional pone el dedo en esa llaga global.

ERS | www.dw-world.de | Deutsche Welle.

La suma sobrepasa las dimensiones de lo imaginable: más de 3 mil billones de dólares se gastan, a nivel mundial, en los sistemas de salud. Parte considerable de esa suma se filtra por los oscuros canales de la corrupción. Países ricos y pobres se ven afectados por igual. Se trata, en definitiva, de un problema global, según denuncia Transparencia Internacional en su informe 2006.


Muchos involucrados

A juicio de los expertos de esta organización dedicada al combate contra la corrupción, el sector sanitario es especialmente vulnerable a los pagos de sobornos, los chantajes y la malversación de fondos. Una de las causas radica en "la complejidad de los sistemas de salud" y, en particular, al "gran número de actores involucrados". Dicho de otra forma, "mucho dinero circula por muchas manos" hasta que un medicamento llega al paciente, de modo que resulta difícil ejercer un control eficaz. El estudio alude también al "marketing agresivo" que utilizan algunos consorcios farmacéuticos para conseguir el apoyo de los médicos.

En países altamente industrializados, como Alemania, se ha destapado ya uno que otro escándalo que involucra a médicos y empresas del área. Cuantiosos son los daños ocasionados así a las cajas de seguro y, por ende, a los contribuyentes que cotizan en ellas.

Los perjudicados de siempre

Pero el precio de la corrupción en este campo "no sólo debe medirse en dinero, sino en sufrimiento humano", como puntualizó la presidenta de Transparencia Internacional, Huguette Labelle. Y, en este sentido, también en este terreno los más perjudicados son los países más pobres. Por ejemplo, es allí donde crece con más vigor el mercado de los medicamentos falsificados. Un botón de muestra: en Nigeria, cerca del 70% de los medicamentos a la venta son imitaciones producidas en China o en India.

Las personas de escasos recursos son, por otra parte, las más dependientes de los sistemas públicos de salud. En consecuencia, son también las más afectadas por el daño que causa la corrupción a la hora de definir políticas de salud y prioridades en el gasto público. A nivel global, los perjuicios también se traducen en la imposibilidad de alcanzar las metas internacionalmente trazadas en materias como la reducción de la mortalidad infantil o el combate contra el sida y la malaria.

Febrero 01, 2006

Directorate for Employment, Labour and Social Affairs

The Newsletter of the Directorate for Employment, Labour and Social Affairs (DELSA) has the objective of letting people know the most important developments in the work of the Directorate.

Each issue of the newsletter has a special focus. Issue 1 covers ageing and pensions, Issue 2 focuses on older workers.

http://www.oecd.org/els/newsletter

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Version en Castellano

EL CISNE INFORMA

Convocatoria 2006 para la presentación de artículos:
Ya se encuentra abierta la recepción de artículos a publicarse en las ediciones impresa y digital para el primer semestre del año. los mismos serán previamente evaluados y seleccionados.

Próximas fechas de cierre:

- edición de marzo: día 16 de febrero.
- edición de abril: día 17 de marzo.
- edición de mayo: día 17 de abril.
- edición de junio: día 16 de mayo.

Envíe su artículo a: info@elcisne.org

Enero 31, 2006

Por la boca muere el pez

Muchos de los alimentos que ingerimos de manera cotidiana son la causa del envejecimiento prematuro, y de las continuas afecciones del colon que están haciendo estragos en las poblaciones adulta y joven venezolanas. El ritmo de vida acelerado, junto con el consumo cada vez mayor de alimentos con elevados componentes químicos como los conservantes, perjudican notoriamente la salud en general.

www.noticias.com
Arelis Guaramato de Avella
Actualizada: 31/01/2006

SITUACION GENERAL


El delicado revestimiento interior del aparato digestivo sufre constantemente una agresión punzante; y por ello el cuerpo, en su afán de mantener su integridad, retiene gran cantidad de agua destinada a diluir esos ácidos para proteger los órganos vitales. Por tanto, el primer efecto visible de la acidez en el organismo es la retención de agua, con el consiguiente agotamiento e hinchazón de brazos y muslos, comenzando lo que comúnmente se llama celulitis.

Otras consecuencias de la acidificación son: caída del cabello, bolsas de agua oscuras en los ojos; perdida de la visión y del oído; desgaste del calcio en los dientes y huesos, y una tensión nerviosa exagerada. Estas características van a ser manifestaciones de un exceso de consumo de alimentos químicos

La carne, el café, las bebidas alcohólicas, los productos lácteos, los frutos secos tostados o fritos, la fruta cocida y todos los productos tratados químicamente, como el azúcar refinada, la harina sin salvado y todos los alimentos que contienen preservantes, además del consumo de cigarrillos, producen también gran cantidad de ácidos en el organismo. Es importante resaltar que hay muchas frutas que son clasificadas como ácidas, pero dentro del cuerpo se convierten en alcalinas dependiendo esto si se les cocina o se les ingiere con otros alimentos.

SE RECOMIENDA

El consumo de frutas y verduras frescas, que son los ingredientes básicos para un cuerpo saludable. Los jugos de frutas son alimentos portadores de energía concentrada, y su azúcar natural tiene la virtud de remover y arrastrar consigo los desechos acumulados y las sustancias tóxicas. Los jugos de verduras aceleran el proceso de eliminación, y aportan los elementos necesarios para una sana renovación de la sangre, los huesos y los tejidos.

Tomar néctares o jugos frescos equivale a recibir un enorme provecho a cambio de un gasto mínimo de energía corporal. Ninguno de los jugos concentrados y preparados que se encuentran en el supermercado, puede compararse con un jugo recién hecho. No pueden guardarse, pues a cada minuto que pasa van perdiendo sus elementos vitales; de modo que si se quiere aprovechar todos sus beneficios, han de consumirse de forma inmediata.

Evite beber jugos pasteurizados, pues las altas temperaturas que tal proceso exige han desnaturalizado sus componentes y, en consecuencia, permiten la acidificación en el estómago y en el organismo en general. Es aconsejable consumir frutas o el jugo de éstas durante la mañana, ya que durante la digestión, todo lo que se ha consumido debe transformarse en glucosa. Es por ello que la fruta contiene fructosa, y el proceso de transformación de la fructuosa a glucosa exige al cuerpo poquísima cantidad de energía al cuerpo. Por eso se ha dicho que las frutas proporcionan energía, o sea, azúcar natural instantánea que el cuerpo va a utilizar de inmediato. Por eso suele ocurrir que cuando se desayuna de forma abundante, ya a las dos horas se siente la sensación de agotamiento, y se necesita una taza de café para poder seguir realizando las actividades. Este agotamiento se debe a que el cuerpo ha empleado toda su energía en hacer la digestión.

NOTAS SALUDABLES

Existen frutas adecuadas para limpiar el organismo de las toxinas que se ha consumido. Si se quiere realizar alguna dieta de desintoxicación se recomienda consumir las siguientes frutas: manzana, naranja, piña, pomelo, uva, sandía o patilla, y melón. Se pueden combinar: manzana-uva; naranja-pomelo; piña-naranja; patilla o sandía-melón

El alcohol es causa de envejecimiento debido a los ácidos y a la fermentación que produce en el aparato digestivo. Es muy saludable si antes de comer se bebe un vaso de jugo concentrado para abrir los conductos digestivos y estimular las enzimas, en vez de comenzar la comida con una bebida alcohólica.

Si quiere perder peso de forma rápida, realice alguna de rutina de ejercicio físico; esto le ayuda a perder grasa corporal, y atenúa la pérdida de masa muscular. Su beneficio no se limita a las calorías “quemadas” durante el tiempo que dura el ejercicio, sino que estimula el metabolismo basal para seguir quemando calorías durante el resto del día. Se recomienda una caminata (en sitio plano) de una hora diaria, o un ejercicio moderado (trote, tenis, gimnasia, aeróbics, etc.) de media hora por un mínimo de tres veces por semana.

El sueño es un proceso vital en cualquier organismo viviente, ya que permite regenerar las células del organismo y recuperar energía. Hoy en día, según diversos estudios científicos, existen diversos tipos de trastorno del sueño que se han convertido en un mal del ser humano moderno. Si se posee alguna anomalía que se considere grave para lograr un sueño reparador, es necesario realizar una visita a un centro de salud y consultar a un especialista.

Algunos datos científicos informan que de cada diez personas, ocho han sufrido por lo menos una vez de insomnio o trastorno del sueño. Es por ello que resulta necesario acondicionar el cuerpo para generar una respuesta asertiva y lograr dormir por lo menos ocho horas diarias. Aquí te damos algunos tips para esto: en la noche es necesario consumir alimentos livianos, y en vez de ingerir bebidas que contengan cafeína y otros tipos de estimulantes del sentido de alerta, conviene tomar aquéllas que contengan hierbas o plantas, como las infusiones.

Realice un baño nocturno con agua tibia y sales, para relajar el cuerpo. Lea un libro y acuéstese sin la televisión prendida. Evite estar al lado de la almohada pensando en solucionar los conflictos del día; más bien deje el pensamiento en blanco; es recomendable realizar algún tipo de ejercicio de relajación o meditación.

Arelis de Avella
Fuente: La cocina Antidieta

Enero 30, 2006

El 33 por ciento de las cardiopatías se producen como consecuencia directa del binomio sedentarismo-obesidad

Una docena de Sociedades Científicas, agrupadas en el CEIPC, han ofrecido una serie de recomendaciones consensuadas a los médicos, sobre todo de A.P., para que tengan un enfoque homogéneo y puedan disponer de los mismos criterios a la hora de abordar a los afectados por estas patologías

Madrid, 30 enero 2006
azprensa.com

Cada día fallecen en España 345 personas por enfermedades cardiovasculares, que constituye, al tiempo, la primera causa de muerte en el conjunto de la sociedad española, dado que provoca el 34 por ciento de las muertes en nuestro país.

Además, y tal como se puso de manifiesto en las primeras jornadas científicas del Comité Español Interdisciplinario para la Prevención Cardiovascular (CEIPC), celebradas en Madrid, el 33 por ciento de las cardiopatías se producen como consecuencia directa del binomio sedentarismo-obesidad.

"Sabemos que un kilo o dos de grasa abdominal produce una alteración patogénica tremenda que puede ser cuantificable, es decir, que con pequeñas cantidades de esta grasa se activan una serie de mecanismos que fomentan la aparición del Síndrome Metabólico", explicó el doctor Pedro Conthe, vicepresidente de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI).

Para este internista, por tanto, es necesario abordar de forma temprana la obesidad y dar mayor importancia al síndrome metabólico. En este sentido, abogó por fomentar la medición del perímetro abdominal del paciente en todo examen médico, ya que, a su juicio, “es un método muy sencillo”.

El doctor Conthe solicitó, asimismo, a las autoridades sanitarias que implementen las medidas necesarias para prevenir el desarrollo de las enfermedades coronarias desde la adolescencia, así como formar a los niños en hábitos saludables.

En total, una docena de Sociedades Científicas de diversos ámbitos han aunado sus fuerzas para "ofrecer recomendaciones de carácter científico y consensuadas de forma que los médicos, sobre todo los de Atención Primaria, tengan un enfoque homogéneo y puedan disponer de los mismos criterios a la hora de abordar a estos pacientes", tal como explicó Miguel Ángel Royo-Bordonada, coordinador técnico de este Comité y representante del Ministerio de Sanidad en el mismo.

Tal como especificó, al respecto, el doctor José Mª Lobos, coordinador del CEIPC, con estas jornadas “se pretenden implantar las recomendaciones para que los clínicos adquieran el hábito de aplicar la evaluación sistemática del riesgo cardiovascular”.

Tabaquismo

Aspectos de interés tales como la situación de la prevención cardiovascular en España, el síndrome metabólico, la nutrición o la ayuda para dejar el tabaco, entre otros, han sido los abordados durante esta I Jornada.

Respecto al tabaco se destacó que es causa directa de un 25 por ciento de los infartos que se producen en los países desarrollados. No en vano, la probabilidad de padecer un infarto es de 2 a 4 veces mayor entre los fumadores. Aun así, las personas no fumadoras que se ven expuestas al humo ambiental del tabaco también sufren sus consecuencias.

Rodrigo Córdoba, presidente del Comité Nacional de Prevención de Tabaquismo y uno de los ponentes de estas jornadas, expuso que "diversos estudios llevados a cabo con técnicas de imagen avanzadas han demostrado que la exposición de una persona no fumadora al humo del tabaco durante sólo 30 minutos produce una reducción significativa del flujo coronario y una alteración del interior de la arteria coronaria".

Enero 29, 2006

La belleza de la Vida en cualquier etapa

Como cada mañana, a las 8 en punto, la Sra. Rodríguez, con sus 92 años recién cumplidos, se estaba peinando y maquillando impecablemente como para una fiesta, aún siendo casi ciega. Pero hoy, además, era un día muy especial: debía mudarse a un hogar de ancianos, ya que su esposo había fallecido recientemente.

Publicado en El Magazine de HorizonteWeb

Después de varias horas de esperar pacientemente en la recepción del establecimiento, ella sonrió muy dulcemente cuando le avisaron que su habitación estaba lista.

Mientras maniobraba su andador hacia el ascensor, la enfermera le hizo una descripción detallada de su pequeño cuarto, incluyendo las sábanas y cortinas que habían sido colgadas en su ventana: "Me encantan", dijo ella con el entusiasmo de una niña de 8 años al que acaban de mostrar un nuevo cachorro.

- "Pero Sra. Rodríguez, usted aún no ha visto el cuarto . . . sólo espere", le dijo algo asombrada la enfermera.

- "Eso no tiene nada que ver", le respondió. "La felicidad es algo que uno decide con anticipación. El hecho de que me guste mi cuarto o no me guste, no depende en cómo esté arreglado el lugar, depende en cómo yo arregle mi mente. Ya había decidido de antemano que me encantaría. Es una decisión que tomo cada mañana al levantarme"...

Y agregó: "Estas son mis posibilidades: puedo pasarme el día en cama enumerando las dificultades que tengo con las partes de mi cuerpo que ya no funcionan, o puedo levantarme de la cama y agradecer por las que sí funcionan. Cada día es un regalo, y por el tiempo que mis ojos se abran me enfocaré en el nuevo día y en las memorias felices que he guardado en mi mente . . . Sólo por este momento en mi vida. La vejez es como una cuenta bancaria... uno extrae de lo que había depositado en ella. Entonces, mi consejo para ti sería que deposites gran cantidad de felicidad en la cuenta bancaria de tus recuerdos".

Recuerda las simples 5 reglas para ser feliz:

1. Libera tu corazón de odio.
2. Libera tu mente de preocupaciones.
3. Vive humildemente.
4. Da más.
5. Espera menos.

Rauch, la ciudad que ganó la guerra contra la hipertensión

vecinos_de_Rauch.jpgUna experiencia única

Un programa de prevención redujo la presión arterial de toda una comunidad

La Nación
Domingo 29 de Enero de 2006

RAUCH.– Controlar los factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular que representa la causa de muerte de uno de cada tres argentinos es una tarea que excede el trabajo que se realiza en hospitales y consultorios. Aquí, en Rauch, provincia de Buenos Aires, médicos, nutricionistas y enfermeras, pero también profesores de educación física, trabajadoras sociales e incluso funcionarios municipales se pusieron de acuerdo para darle batalla a la hipertensión arterial.
Entre 1997 y 2003, en esta ciudad de alrededor de 14.000 habitantes, ubicada a 270 kilómetros de la Capital, se llevó adelante una estrategia de promoción comunitaria de la salud, que permitió bajar 5 milímetros de mercurio (mm/Hg) la presión arterial de toda la población de Rauch. Pero ¿qué significa una reducción de ese calibre?
“Diversos estudios han estimado que una disminución de 5 milímetros de la presión arterial sistólica es capaz de reducir un 10% la mortalidad por enfermedad coronaria y otro 14% la mortalidad por accidente cerebrovascular”, dijo a LA NACION el doctor Martín Salazar, del Centro de Referencia Provincial de Hipertensión Arterial del Hospital San Martín de La Plata, que participó del programa.
Para obtener esos resultados, la por entonces Subsecretaría de Salud de Rauch (hoy disuelta) no debió recurrir a ninguna droga milagrosa ni tampoco a alguna sofisticada obra de infraestructura hospitalaria. Con costo cero, aprovechando y reformulando los recursos humanos y edilicios disponibles o donados por entidades intermedias, se puso en marcha una serie de sencillas pero eficientes estrategias de promoción de la salud.
"Fue una idea fantástica -opinó Victoriano Deortuzar, de 58 años, un rauchero ciento por ciento, según su propia definición-. Uno se siente cuidado, atendido por la gente de su comunidad, y sólo ese gesto es muy importante."
El trabajo científico que analiza los resultados de esta experiencia fue presentado en el XXIII Congreso Nacional de Cardiología, donde obtuvieron el premio al mejor trabajo, y ahora fue publicado en el último número de la revista Medicina.
Punto de partida
"Cuando en 1997 nos hicimos cargo de la dirección de salud de Rauch, decidimos ver cuáles eran las principales causas de mortalidad y nos encontramos con que, al igual que en el resto del país, eran las enfermedades cardio y cerebrovasculares", contó el doctor Marcelo Aizpurúa, en ese entonces director del hospital municipal de Rauch.
Aizpurúa se puso en contacto con el Centro de Referencia Provincial de Hipertensión Arterial, para realizar una encuesta que permitiera tener un panorama de los factores de riesgo cardiovascular de la población. "La encuesta arrojó una prevalencia de hipertensión muy alta (43,2% en varones y 28,5% en mujeres), incluso más alto que el promedio nacional, que ronda el 30 por ciento. Además, sólo el 32% de los hipertensos sabía que tenía ese problema", comentó Salazar.
Las hermanas Socabehere, al igual que otros 1700 vecinos de Rauch, recibieron en su casa a las encuestadoras, y no faltaron al hospital para realizarse los análisis clínicos solicitados: presión arterial, glucemia, colesterol total, colesterol "bueno" (HDL) y triglicéridos.
"Por suerte los resultados dieron bien", cuenta Emma, de 62 años, que reconoce que se cuida en las comidas y que camina 40 minutos todos los días. Para su hermana María Celia, de 69 años, las novedades no fueron tan alentadoras: la médica la sorprendió con una noticia que, jura, jamás hubiera imaginado. "No podía creer que tenía la presión tan alta -recuerda-, porque aunque estaba un poco nerviosa yo me sentía muy bien."
No en vano, la hipertensión es conocida como "un mal silencioso", ya que en sus comienzos no presenta síntomas.
Estrategias comunitarias
Con el panorama de los factores de riesgo cardiovascular de la población de Rauch a la vista, Aizpurúa y sus colegas platenses decidieron poner en práctica una serie de estrategias comunitarias. "Primero se creó una Subsecretaría de Salud para hacer tareas de prevención y promoción de la salud", cuenta Aizpurúa, que dejó entonces la dirección del hospital para hacerse cargo de la subsecretaría.
Por aquel entonces Rauch contaba sólo con un hospital y una sala de atención pediátrica externa. "Creamos un programa de atención primaria para estar más cerca de la gente: la sala pediátrica se convirtió en un centro de salud; abrimos un segundo centro en un edificio donado por la Sociedad Española de Socorros Mutuos, y luego un tercero en una vieja estación de ferrocarril, para poder atender a gente que vivía lejos del hospital."
"A toda persona que llegaba a atenderse por cualquier motivo al hospital o a los centros de salud se le tomaba la presión y, si era elevada, se le aconsejaba que consultara a su médico", agregó Salazar. Además, se proveía la medicación en forma gratuita.
Otras de las estrategias para bajar la presión fueron: charlas sobre alimentación saludable, un programa de actividad física dirigido a gente mayor y la promoción del cultivo en huertas. La licenciada en trabajo social Silvina Fernández explicó que, a través de un convenio con el INTA, se implementó un proyecto para desarrollar huertas comunitarias.
"El objetivo era que las familias pudieran tener su propia huerta. Con el espacio y los materiales con que disponían se los orientaba para que pudieran construirla y mantenerla. Dos veces por año, de acuerdo con la temporada, se hacían las entregas gratuitas de semillas, pero lo más interesante era el trabajo comunitario."
La asistente social se refiere a las reuniones que, en forma semanal, se hacían en alguna de las casas del barrio o el colegio: "Allí se les enseñaba a cocinar distintas recetas para poder aprovechar toda la producción de verduras".
Otro de los pilares del programa antihipertensión fue la actividad física. El plan de entrenamiento estaba perfectamente delineado por la profesora de educación física María Belén Falótico. "Dos veces por semana se organizaban caminatas y los fines de semana había actividades extraordinarias -contó-. La noticia corría de boca en boca, y cada vez se sumaba más gente, sobre todo mujeres. Con los hombres siempre cuesta un poquito más, a veces les da vergüenza."
Exito y retroceso
Así, sumando educación, alimentación saludable y movimiento, el estilo de vida de los habitantes de Rauch comenzó a cambiar. "Comencé a medicarme y a controlarme en forma periódica -contó María Celia Socabehere-, y aunque al principio costó bastante, logré cambiar algunos hábitos, como eliminar la sal de las comidas y salir a caminar todos los días, por lo menos 30 minutos."
Y con el cambio de estilo de vida, la presión arterial bajó. "En 2003 realizamos una segunda encuesta a los mismos vecinos encuestados en 1997 -apuntó Salazar-. Aunque lo esperable era que la presión hubiera subido unos 3 o 4 mm/Hg, por la edad, nos encontramos que había bajado 5 mm/Hg. Y no sólo en los hipertensos, entre los que el porcentaje en tratamiento subió de 12,2% en 1997 a 20,4% en 2003."
Para Salazar, el descenso de presión en los que no recibieron tratamiento antihipertensivo se debió al descenso de peso (o no aumento) logrado gracias al cambio alimentario, así como a la reducción del consumo de bebidas alcohólicas.
Pero hoy, a dos años de finalizado el programa, como resultado del cambio de autoridades en la municipalidad de Rauch, ocurrido en diciembre de 2003, sus premisas y metas comienzan a difuminarse.
"Aunque los centros de salud siguen funcionando, la estructura de la Subsecretaría de Salud se disolvió -se lamentó Aizpurúa, que actualmente se desempeña en el hospital municipal-. Volvimos a la concepción de esperar a que llegaran los enfermos al hospital y se dejó de lado la idea de que eso se puede prevenir al promover la salud."
Las caminatas organizadas en el Complejo Polideportivo Balneario han logrado sobrevivir. "La mayoría comprobó los buenos resultados y ahora no quiere abandonar", comentó la profesora de educación física Falótico, que durante el verano también comanda una colonia, donde para participar hay un solo requisito: ser mayor de 55 años.
Casi todos los integrantes de la familia Rodríguez Andraca participaron de la experiencia. "Muchas veces por dejadez uno no les presta atención a estas cuestiones, y para toda la comunidad fue muy positivo -reflexiona Ana María Rodríguez Araca, ama de casa y vecina de Rauch de toda la vida-. Lamentamos muchísimo que no se haya podido continuar con el programa, porque siempre se habla de la prevención, pero muy pocas veces se la pone en práctica."
"El proyecto que arrancó en 1997 no debería terminar nunca, porque para mejorar la calidad de vida de la gente es necesario un seguimiento. Es una lástima que en 2003 se haya realizado la última encuesta, pero confiamos en que este programa de prevención pueda volver a retomarse", concluyó María Celia Socabehere.

Por Soledad Vallejos
Enviada especial
Con la colaboración de: Sebastián A. Ríos

Link corto: http://www.lanacion.com.ar/776260

Una experiencia exitosa

Por una mejor calidad de vida

Una comunidad entera se comprometió a combatir la hipertensión, y los resultados obtenidos fueron exitosos. Chicos desde 15 años hasta adultos mayores de 75 se involucraron en el proyecto. En Rauch, localidad con 14.000 habitantes, la calidad de vida hoy es mucho mejor.

Link corto: http://www.lanacion.com.ar/776261

América latina envejece más rápido

ventajas_demograficas.jpgUn reciente estudio de la Cepal asegura que la región replica el fenómeno de los países desarrollados, pero en forma más acelerada. Cómo está la Argentina.

Sebastián Campanario.
scampanario@clarin.com
Domingo | 29.01.2006

¿Me necesitarás cuando tenga 64?, se preguntaban Los Beatles en una canción. Una duda parecida a la que hoy deben tener las 98 millones de personas que, para el 2025 en América latina, tendrán más de 60 años.

La cifra, proyectada en un nuevo informe sobre transición demográfica realizado por la Cepal, muestra que en la región se está produciendo en forma acelerada el mismo fenómeno que en Europa llevó mucho más tiempo: el crecimiento demográfico disminuye y la población envejece. Con el agravante, con respecto a las zonas más desarrolladas del planeta, de que aquí la cobertura social es más precaria.

La población mundial aumenta a razón de 78 millones de personas por año, y más del 95% de ellas nacen en los países en desarrollo. No obstante, en América latina y el Caribe el crecimiento demográfico descendió: se pasó de 2,7% por año a mediados del siglo pasado, a 1,5% en la actualidad.

Según los especialistas de la Cepal, el vuelco más relevante para la región fue la caída en la tasa de fecundidad. En sólo 40 años, los índices reproductivos, que se contaban entre los más altos del planeta, disminuyeron en forma drástica, a niveles por debajo de la media global.

El envejecimiento de la región de completa con una menor mortalidad infantil (la cifra de muertes por cada 1.000 chicos nacidos vivos bajó de 128 en 1950 a 28 en la actualidad), una mayor esperanza de vida al nacer y la migración de la población en edad de trabajar hacia países ricos.

Default demográfico

Los etudios sobre "la economía del envejecimiento" (economics of aging) son masivos en los EE.UU y Europa, donde la alta proporción de población pasiva ya tiene consecuencias directas y muy profundas sobre la macroeconomía. En Amércia latina, las dificultades se plantearán en el mediano plazo. Hoy, el crecimiento absoluto más pronunciado se da entre los grupos de entre 15 y 59 años inclusive.

Sin embargo, la transición demográfica se está dando en forma más acelerada que en los países ricos. La mayoría de los países latinoamericanos entran en la categoría de "transición avanzada", con tasas de natalidad y mortalidad moderadas o bajas.

El otro punto importante que destacan en la Cepal es que la región debe aprovechar ya la ventaja demográfica relativa que tiene frente a los países más ricos del mundo, porque gracias a ella no debe destinar en lo inmediato tanto dinero a jubilaciones.

¿Qué países están en mejor situación? La Argentina se encuentra en el pelotón de los más favorecidos. El indicador que se usa para medir esta situación es el "bono demográfico": en qué año la población "dependiente" (menores de 14 y mayores de 60) superará a la "productiva". En Cuba, por ejemplo, eso ocurrirá en el 2010. La Argentina contará con ventaja hasta el 2035.

Los informes sobre población de la Cepal serán publicados en breve. Ya se pueden bajar de www.eclac.cl.

2050

La población mundial seguirá aumentando hasta el 2050, cuando haya 10.000 millones de personas. Allí comenzará a bajar.

Carta de la Utopía

utopia.jpgLa Utopía es nuestro próximo hogar, al que pertenecemos y llegaremos con la ayuda de la tecnología

No existe un plano detallado para llegar a la Utopía, ni un programa, ni un mapa. Pero tiene una costa y una tierra. Es el lugar al que pertenecemos. Para llegar hay que hacer un pequeño espacio conceptual en algún rincón de la mente a la posibilidad de un estado superior de existencia. Para experimentar de primera mano lo que es la vida allí, necesitamos descubrir los métodos para obtener tres transformaciones radicales. Y la tecnología es necesaria para conseguir los profundos cambios que nos permitirán participar en nuevas formas de vida.

jueves 26 Enero 2006
Nick Bostrom
http://www.tendencias21.net

Querido Humano,

¡Que esta carta te encuentre en paz y porsperidad! Espero que me perdones por escribirte desde la nada. Aunque todavía no nos hemos conocido, no somos completamente extraños. Estamos, en cierto modo, relacionados. De manera muy cercana...

Soy uno de tus posibles futuros. Si todo va bien, un día te convertirás en mí. Si eso ocurre, entonces no soy sólo un posible futuro tuyo, sino tu futuro efectivo. En ese caso, soy una fase tuya que se aproxima.

Quiero describirte cómo es mi vida para que puedas ver lo maravillosa que es esta vida posible. Así podrás escoger tal futuro para ti, haciéndolo real.

Aunque escribo esto en singular, en realidad escribo en nombre de mis contemporáneos, y nos dirigimos a todos tus contemporáneos. Escribimos para pedirte que nos hagas reales. Entre nosotros hay muchos que son posibles futuros de tu gente.

Algunos de nosotros son posibles futuros de hijos a los que todavía no has traído al mundo. Algunos de nosotros son posibles personas artificiales que puede que un día crees. Lo quen nos une es que somos totalmente dependientes de ti para hacernos reales. Puedes pensar en esta carta como una invitación a un baile, pero un baile que no se celebrará si decides no acudir.

Utopía, una forma de vida

Llamamos a la vida que llevamos aquí "Utopía". ¿Cómo puedo hablarte de Utopía y no dejarte perplejo? ¿Qué palabras pueden transmitir la maravilla? ¿Qué lenguaje podría expresar la felicidad que experimentamos aquí? Temo que mi pluma es tan desigual a esta tarea como si la usase para matar a un elefante. Sin embargo, lo intentaré.

Mi esperanza es que podrás ver más allá de las insuficiencias de mi exposición y de alguna manera intuir lo que intento describir. Me gustaría ser mejor escritor, porque hay mucho en juego en este intento de comunicación, para ambos.

Déjame empezar. Según miro a mi alrededor, veo... ¡Pero qué importa lo que ven mis ojos! ¿Has experimentado alguna vez un momento de dicha más allá de todo límite? Quizá en los rápidos del trabajo creativo, cuando una fuerza superior a ti guía tus ímovimientos para trazar formas de verdad y belleza? ¿O quizás has encontrado tal momento en el éxtasis del amor romántico? ¿O en un logro extraordinario que conseguiste con un equipo de buenos amigos? ¿O quizá hubo una canción o melodía que consiguió infiltrarse en tu corazón, encendiéndolo de emoción kaleidoscópica?

Si has experimentado un momento así, experimentado “el mejor nivel” de tal momento, es muy posible que un pensamiento baldío (pero sincero) se te haya presentado: ¡Cielos! Nunca pude imaginar que se pudiese sentir algo así. ¿Por qué no puede ser así siempre? ¿Por qué han de terminar los buenos momentos? Estaba dormido y ahora estoy despierto."

El hollín de la rutina

Pero espera, un poco más tarde, unas pocas horas, y el hollín de la vida ordinaria empieza a acumularse en su lenta y suave caída. La dorada y plateada exuberancia pierde su brillo. El mármol se convierte en suciedad. Todo se torna en apariencia levemente cenicienta.

A dondequiera que mires, es lo mismo: hollín, extendiendo su velo sobre todos los encantos y jolgorios, despojándote de tu epifanía, empapando tu camisa blanca estampada (y el alzacuellos del capellán, si te preocupas en mirar). Y de nuevo, el latido familiar se torna audible, el latido de la rutina adormecedora rodando por sus vías.

Los trenes cargando y descargando sus pasajeros... sonámbulos, compradores, notarios, los ambiciosos y los deshauciados, los satisfechos y los miserables... como electrones humanos arrastrándose a través de la circuitería de la civilización.

Olvidamos muy fácilmente lo buena que puede ser la vida en sus mejores momentos (y lo mala en los peores). La ocasión más prominente: apenas ha terminado cuando las máquinas de limpieza de la ciudad se mueven para barrer el arroz. Permanecen las fotos amarillentas.

Y así es como debe ser. Estamos en el negocio de la vida y somos profesionales; el espectáculo debe continuar. Los momentos especiales son experiencias fuera del equilibro en las que nuestros charcos son agitados y salpicados, y pese a todo, cuando el equilibrio regresa, nos sentimos normalmente aliviados. No estamos construidos para una dicha sostenible.

Así que puede que una o dos veces hayas capturado una manifestación momentánea de cómo de buena puede ser la vida, pero la memoria es algo difícil de acceder, y quizá dudas en si mantener tal estado de una forma más permanente sería compatible con seguir funcional en el mundo, y en cualquier caso, no ves cómo esto podría ser conseguido de forma realista. La puerta que estaba entreabierta comienza a cerrarse; la rodajita de esperanza desaparece tras una superficie vacía.

Memoriza el recuerdo


Rápido, ¡pon un pie en esa puerta! Recoge tus fotos amarillentas y examínalas más de cerca, ya que contienen una pista. Tu visión de lo que es posible se ha expandido. Aunque tus expectativas puedan ser confusas, el hecho es que has vislumbrado el comienzo de la posibilidad de la vida sobre las nubes. Te pido que conserves esta
comprensión. Haz un pequeño espacio conceptual en algún rincón de tu mente a la posibilidad de un estado superior de existencia. Asegúrate de que haya siempre al menos una brasa ardiendo.

He apelado a la memoria de tu mejor experiencia, ¿con qué propósito? Con la esperanza de encender tu deseo de compartir mi felicidad. Y pese a todo, lo que sentiste en tu mejor momento no es similar a lo que siento ahora. Sólo te lo muestro como un hito, una señal. Muestra una dirección.

Si la distancia entre tu meseta y el pico más alto que conoces es de ocho kilómetros, entonces, para alcanzar mi lugar deberías continuar durante otro millón de años-luz. Está más allá de la Luna, y los planetas y todas las estrellas que tus ojos ven. Está más allá de tus sueños. No puedes imaginar cómo es aquí.

Mi consciencia es amplia y profunda. He leído todos los libros que vosotros los humanos habéis escrito hasta vuestro tiempo, y muchos más. Conozco la vida desde varias facetas y ángulos. He nadado en un amplio espectro de diferentes culturas, más numerosas que las palabras de tu diccionario. Un gran número de culturas aparecen en un millón de años (igual que unos humildes pólipos construyen una arrecife, si se les da suficiente tiempo).

Experiencia lúcida e intensa

Toda esta información la he incorporado a mi mente, y mucha, mucha más. Cada grabado, cada portada de disco, cada diseño de tubo de pasta de dientes, todos están alojados en mis bancos de memoria, y mi apreciación de cada objeto es tan profunda como la apreciación que el más sensible experto tiene sobre su artefacto favorito.

El total es más que la suma de sus partes. No se trata sólo de cosas en particular, de cuadros, libros, épocas, vidas, hojas, ríos, encuentros aleatorios, imágenes de satélite, y los datos del acelerador de partículas; también son las complejas interrelaciones entre estos particulares, lo que conforma mi mente. Hay ideas generales que sólo se pueden formar sobre tan amplia base de experiencia. Hay profundidades que sólo pueden ser sondeadas con tales ideas generales.

Mi experiencia es lúcida e intensa. No ideo esto como tú lo harías si de alguna forma pudieras embutir todo en tu mente. Mi mente está tallada por lo que ha asimilado. No sólo pienso verdades profundas, mis pensamientos en sí mismos son profundos.

Puedes decir que soy feliz, que me siento bien. Puedes decir que siento dicha interminable. Pero estas palabras se utilizan para describir experiencias humanas. Lo que siento está mucho más allá de los sentimientos humanos ordinarios, tal y como mis pensamientos se encuentran más allá de los pensamientos humanos.

Visión a-religiosa

Me gustaría poder enseñarte lo que tengo en mi mente. ¡Si tan sólo pudiera compartir un segundo de mi vida consciente contigo! Pero es imposible. Tu recipiente no podría albergar ni tan sólo una pequeña salpicadura de mi gozo, tan grande es.

No tienes por qué entender lo que pienso y siento. Si tan sólo tienes presente lo que es posible en el dominio humano actual, deberías tener suficiente idea como para comenzar en la dirección correcta, paso a paso. En ningún momento encontrarás una barrera de luz cegadora. En ningún momento tendrás que arrojarte a un precipicio del fin del mundo. Según avances, el horizonte se alejará. Aunque la transformación que experimentarás es profunda, puede ser tan gradual como el crecimiento que te transformó del bebé que una vez fuiste, al adulto que eres ahora.

Esta no es una visión religiosa. No pretendo aconsejarte en materia de religión. El juego del que hablo es uno que tiene lugar en el mundo material, con trozos de metal, cristal, y silicio; músculo, piel y nervio. A lo que te impulso no es a otra cosa que a una nueva situación en el mundo material.

Por supuesto, no puedes obtener este tipo de cambio con la fuerza de un pensamiento deseoso o con un simple cambio de esquemas mentales, ni con yoga, meditación, afirmación, acrobacias mentales, encantamientos mágicos, ni siquiera con la democratización por sí sola. Muchas de las piezas claves del tablero no se mueven de esta forma.

Fundamentalmente, el reto ante tí es uno de transformación propia. Necesitas crecer. No sólo en lo que respecta a la tecnología, pero la tecnología es necesaria para conseguir los profundos cambios que te permitirán participar en nuevas formas de vida. Si quieres vivir y jugar en mi nivel, necesitaras obtener nuevas capacidades. Para llegar a Utopía, y experimentar de primera mano lo que es la vida aquí, necesitarás descubrir los métodos para obtener tres transformaciones radicales.



Transformación uno: Aumentar tu tiempo de vida saludable

Tu cuerpo biológico, en su estado actual, no te llevará lejos. Se desgasta demasiado pronto. Ochenta años no es suficiente ni para empezar de manera seria, mucho menos para completar el viaje. La madurez genuina del alma lleva más de ochenta vigorosos años en desarrollarse. De hecho, “hasta la vida de un árbol toma más tiempo en completarse”.

Toma las causas de la muerte prematura: infecciones, violencia, malnutrición, enfermedades del corazón, cancer. Toma el deterioro de tu cuerpo según envejeces: encuentra formas de reducir la tasa de envejecimiento, o de invertir los efectos negativos del envejecimiento mediante terapias de rejuvenecimiento.

Desarrolla el control sobre los procesos bioquímicos en tu cuerpo para eliminar, cada vez más, la enfermedad y la senectud. Con el tiempo, descubrirás formas de trasladar tu mente a medios más perdurables aumentando tu sistema nervioso con hardware y migrando a ordenadores. Mejora el sistema con el tiempo, para que el riesgo de muerte y enfermedad continúe disminuyendo. Tu objetivo máximo ha de ser la aproximación asintótica a cero de las muertes involuntarias a escalas temporales cosmológicas. Cualquier muerte anterior a la muerte del universo es una muerte prematura, si tu vida es buena.

Oh, el envejecimiento es una jaula cruel. Roe y tira de los barrotes, y lentamente los aflojarás. Un día, romperás la malla que mantuvo a tus antepasados prisioneros. Roe y tira, ¡redobla tus esfuerzos!

Transformación dos: Aumenta tus capacidades cognitivas

Posees muchas capacidades mentales especiales: humor, espiritualidad, erotismo, música, matemáticas, estética, alimentación, cotilleo, y narración. ¿No son estas capacidades y sensibilidades las que otorgan a la vida gran parte de su significado? Bienaventurado eres si posees varias de estas capacidades en un nivel significativo; pero sus manifestaciones de mayor magnitud son todavía mejores. Tales habitaciones no tienen techo. No tengas miedo de crecer.

Pero, ¿qué otras capacidades son posibles más allá de las que poseemos actualmente? Imagina la pobreza de un mundo sin música. ¿Qué otras armonías existen que no pueden escuchar tus oídos? ¿A qué riquezas estás renunciando porque careces de las sensibilidades específicas requeridas para desbloquear tales cámaras de valor? Qué lástima recorrer la vida en miseria mental porque eres sordo, mudo, y ciego a la riqueza infinita de significado que descubrirías o inventarías si sólo tuvieses las capacidades necesarias. Siempre hay música en el aire, pero sin el receptáculo adecuado, las ondas son imperceptibles y viajan en vano.

Tus capacidades y sensibilidades necesitan ser mejoradas, más allá del nivel de cualquier genio de vuestro tipo. También querrás desarrollar nuevas facultades y obtener más inteligencia de propósito general, para que puedas aprender, recordar, y entender mejor. La sagacidad es un medio: necesitas comprensión para descubrir tu camino alrededor de los obstáculos que encontrarás en tu viaje. Pero también es parte del fin, ya que es en el espacio-tiempo de la consciencia en el que Utopía existirá. Que la medida de tu mente sea inconmensurable y creciente.

Oh, ¡la estupidez es un corral aborrecible! Roe y tira de los postes, y lentamente los aflojarás. Un día romperás la cerca que mantuvo a tus antepasados prisioneros. Roe y tira, ¡redobla tus esfuerzos!

Transformación tres: Eleva tu bienestar emocional

¿Cuál es la diferencia entre indeferencia e interés, aburrimiento y entusiasmo, desesperación y euforia? Placer. Unos pocos granos de este ingrediente mágico son más valiosos que el tesoro de un rey, y tenemos en abundancia aquí en Utopía. Imbuye todo lo que hacemos y todo lo que experimentamos. Lo espolvoreamos en nuestro té.

El universo es frío. La diversión es el fuego que derrite los bloques de las penalidades. ¡Crea una celebración burbujeante de la vida! La dicha es el derecho de nacimiento de toda criatura.

Hay tal belleza y dicha aquí que no puedes sondearla. Se siente tan bien que si la sensación fuese traducida en lágrimas de gratitud, los ríos se desbordarían. Me gustaría poder detallar, pero el lenguaje me abandona. Palpo en vano por palabras para transmitirte todo lo que esto significa...

Es como una lluvia de la sensación más maravillosa, cada gota con su único e indescriptible significado; o más bien, tiene un olor o esencia que evoca un mundo entero... Y cada uno de esos mundos evocados es más profundo, rico, sutil, más multidimensional que la suma del total de todo lo que has experimentado en tu vida al completo.

No hablaré del dolor y la miseria que hay que erradicar, es demasiado horrible profundizar, y ya eres consciente de la urgencia ética de su paliación. Mi punto es que en añadidura a borrar lo negativo, también hay un imperativo positivo: el permitir el florecimiento completo de gozos actualmente no realizables.

Las raíces del sufrimiento están fijadas profundamente en tu cerebro. Escardarlas y reemplazarlas con sembrados sostenibles y nutritivos de bienestar requerirá sofisticados métodos y herramientas de cultivo de tu suelo neurofisiológico. Pero los problemas son múltiples. Todas las emociones (incluyendo odio, celos, y tristeza) tienen una función natural. Presta atención cuando ajustes tus sentimientos a fin de que no reduzcas accidentalmente la fecundidad de tus acciones.

Afortunadamente, esta no es una consecuencia necesaria. Aunque los bobos construirán paraísos de bobos. Te recomiendo que vayas con tranquilidad en tu ingeniería del paraíso hasta que tengas la sabiduría para hacerlo bien.

¡Merece la pena hacerlo bien!

Oh, ¡qué espantoso nudo es el sufrimiento! Tensa y tira de esos lazos, y gradualmente los aflojarás. Un día, las cadenas caerán, y te estirarás en delectación. Tensa y tira, ¡y sé paciente en tus esfuerzos!

Que llegue un día en el que el Sol amanezca y sea saludado con dicha con todas las criaturas vivientes sobre las que brilla.

¿Cómo encuentras este lugar? ¿Cuánto llevará llegar a él? No puedo darte un plano detallado para Utopía, ni un programa, ni un mapa. Todo lo que puedo darte es mi garantía de que hay algo aquí, el potencial de una vida mejor. Hay una costa y una tierra, tal que si me pudieses visitar aquí tan solo por un día, llamarías de ahí en adelante a este lugar tu hogar. Este es el lugar al que perteneces. He intentado indicarte la dirección en la cual debes dirigirte. Como Odiseo, debes viajar y nunca cesar en tu viaje hasta que llegues a esta costa.

"¿Llegar?", puede que digas; "¿Pero no es el viaje en sí el destino? ¿No es Utopía un lugar que no existe? ¿Y no es la búsqueda de Utopía, como ha sido atestado históricamente, simplemente un peligroso desatino y una incitación al daño?"

Amigo mío, no es mala esa forma que tienes de pensar en ello. Utopía no es un lugar de forma particular ni una organización social.

El rubor de salud en las mejillas de un convaleciente. El brillo de los ojos en un instante de agudeza. La sonrisa de un pensamiento amoroso... Utopía es la esperanza de que los fragmentos esparcidos de bien que nos encontramos de cuando en cuando en en nuestras vidas pueden ser unidos, un día, para revelarnos la forma de un nuevo tipo de vida, el tipo de vida que debía haber sido nuestra. Vitalidad, comprensión, y placer son parte de sus aspectos esenciales.



Ánimo adecuado

Me inquieta que la búsqueda de Utopía pueda sacar lo peor de ti. Por favor, toma mi mensaje con el ánimo adecuado. Muchas mariposas han sido abrasadas en la búsqueda de un futuro más brillante. ¡Busca la luz! Pero acércate con cautela, y cambia el curso si hueles las puntas de tus alas quemándose. La luz es para ver, no para morir.

Cuando te enfrentes a la búsqueda necesitarás una mente serena. Un dificil conjunto de problemas se te enfrentarán. El resolverlos llevará vuestra mejor ciencia, vuestra mejor tecnología, y vuestra mejor política. Pero para cada uno de los problemas, “hay” una solución. Las leyes de la naturaleza permiten que una vida como la mía exista. Los materiales de construcción están ahí. Tu gente debe dominar las habilidades para utilizar estos elementos físicos para construiros y liberar el espíritu humano.

No aceptes que es bueno para ti que tus amigos enfermen y mueran en una jaula. No asumas que es una bendicion el estar confinado para siempre tras la verja de la estupidez. No creas que no hay nada que merezca ser experimentado más allá de tus limitaciones psíquicas actuales.

Desde que una criatura peluda cogió las dos primeras piedras de pedernal y empezó a golpearlas para hacer una herramienta, tus ancestros han estado golpeando esos barrotes, y se están aflojando a cada momento. El día del ruptura se acerca.

Y cuando, finalmente, los barrotes se rompan, ¡sal fuera y enfréntate a los problemas de una vida libre! ¿Qué imagen más entristecedora del futuro de la humanidad podría haber que la de una bestia liberada que permanece rondando los confines de si antigua jaula?

Amar la vida

Amamos la vida cada segundo. Cada segundo de vida es tan bueno que golpearía tu consciencia si tu mente no ha sido reforzada de antemano. Mis contemporáneos y yo damos testimoni, y pedimos tu ayuda. ¡Ayúdanos a existir! ¡Únete a nosotros! El que esta tremenda posibilidad se convierta en realidad depende de tus acciones. Si tu empatía puede percibir al menos el contorno de la visión que estoy describiendo, entonces tu ingenio encontrará la forma de hacerla realidad.

La vida humana, en su máximo, es fantástica. Te pido que crees algo todavía mayor. Vida que es verdaderamente humana.

Sinceramente tuyo,

Tu Posible Tú Futuro.

Nick Bostrom, filósofo de la ciencia, es el Director del Oxford Future of Humanity Institute, perteneciente a la Faculty of Philosophy de la Universidad de Oxford. También es el Presidente de The World Transhumanist Association. Este artículo fue publicado originalmente por The Institute for Ethics and Emerging Technologies. Traducción del inglés: Tomás Arribas. Se reproduce con autorización del autor.

Nutrientes, energía, vitaminas y antioxidantes: todo, en el mismo mate

Desde vitaminas y proteínas hasta calcio, hierro y magnesio. Ya sea cebado de forma clásica, helado o como mate cocido; es una buena opción para cuidar la salud.

Mariana Nisebe. De la Redacción de Clarín.com.
mnisebe@claringlobal.com.ar
Domingo | 29.01.2006

Matear es una tradición que lleva años y siempre es una buena excusa para unir a la familia y a los amigos. Pero el consumo de yerba mate no sólo tiene beneficios sociales, también aporta nutrientes tales como proteínas, vitamina A, B1, B2, B3, B5, C y E, fósforo, calcio, hierro y magnesio entre otros.
Aún más: investigadores del Instituto Pasteur y de la Sociedad Científica de París, concluyeron que el mate contiene prácticamente todas las vitaminas necesarias para la vida. Y con el fin de incentivar aún más este hábito y difundir los variados beneficios que aporta su consumo, el Instituto Nacional de la Yerba Mate comenzó una campaña en la Costa Atlántica, gimnasios, colonias de vacaciones y demás espacios no tradicionales para apuntalar esta costumbre.
Las opiniones respecto de la benéfica acción fisiológica del mate son coincidentes entre los científicos. Es una poderosa fuente de vitaminas del complejo B, que contribuyen a que el organismo libere y aproveche la energía contenida en los alimentos; además de la C y A. Contiene Potasio, esencial para el correcto funcionamiento del corazón y Magnesio, que ayuda a incorporar las proteínas.
Además, es un poderoso antioxidante, que detiene el envejecimiento celular, aumenta las defensas naturales del organismo, previene el crecimiento de células cancerígenas y disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Por último, hay que mencionar su efecto energizante de sus xantinas, compuestos que estimulan el Sistema Nervioso Central. Dicha estimulación se traduce en excitación, dominando y regulando el esfuerzo intelectual y muscular.
En nuestro país, según datos del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria las provincias de Misiones y Corrientes, poseen características geográficas, climatológicas, culturales, entre otras que colocan a la Argentina como el principal productor mundial de yerba mate. Las posibilidades de diferenciación y las bondades de la yerba mate, tales como su condición natural y sus características nutricionales, representan un interesante potencial como producto no tradicional, para ofertar a los mercados mundiales. Esto no es una novedad, dado que la demanda internacional de las infusiones se orienta gradualmente hacia los productos naturales, digestivos, con antioxidantes naturales y equilibrado valor nutricional.


La yerba mate es una hierba sudamericana que sigue ganando admiradores en el mundo. La planta de la que se obtiene esta infusión, tiene un nombre científico: Ilex-Paraguariensis y pertenece a la familia de las aquifoliáceas, de hojas perennes. La palabra mate deriva del quechua "mati", que significa vaso o recipiente para beber. Luego, por extensión, el vocablo pasó también a designar a la infusión propiamente dicha. Pero, ¿por qué se dice cebar mate en vez de servir mate?. Cuentan quienes más saben que, en algunas familias antiguas, sólo lo hacían sirvientas especialmente dedicadas a este arte, llamadas cebadoras de mate. La palabra cebar expresa la idea de mantener, alimentar, sustentar algo en estado floreciente. Al decir cebar mate se quiere significar, no el acto de llenar el mate con agua caliente, sino mantener ese mate en condiciones siempre apetitosas.
Y, según cómo o con qué se lo cebe, el mate transmite estados de ánimo o deseos del cebador hacia quien habrá de tomarlo. Está entonces el mate amargo (indiferencia), dulce (amistad), muy dulce (hablá con mis padres), frío (desprecio, indiferencia), con miel (casamiento), hirviendo (odio), con cáscara de naranja (ven a buscarme) o mate espumoso (Cariño verdadero).
El origen de la yerba mate se pierde en el tiempo. Cuenta la leyenda que mucho antes de la llegada de los españoles, un viejito y su nieta, cansados de deambular con su tribu nómade, se quedaron en las serranías cerca de las Cataratas del Iguazú. Una tarde llegó hasta la choza un extraño viajero de tez pálida. El viajero, que no era otro que Tupá (dios del Bien), quiso recompensar la bondadosa atención que el viejo le brindó e hizo crecer una planta cuyas hojas serían calmante de la sed, compañía para las horas de soledad y generoso tributo para las visitas. Tupá les enseño a preparar la yerba para tomarla y los hizo guardianes de la planta y desde entonces se convirtieron en los dioses protectores del yerbatal, Caá Yará (el viejo) y Caá Yarí (la nieta).

Prevención, chequeos y controles médicos, según pasan los años

VIDA COTIDIANA : DECADA POR DECADA, LOS PASOS NECESARIOS PARA CONSERVAR LA BUENA SALUD

Vivimos más, pero nos enfermamos antes, dicen los médicos. Infartos, diabetes, alto colesterol, alergias, accidentes cerebrovasculares y otros males pueden prevenirse. Los cuidados deben empezar en la infancia.

Valeria Román.
vroman@clarin.com
Domingo | 29.01.2006

los_males_Y_LA_EDAD.jpg

Cada década de la vida de una persona viene con sus sorpresas interesantes, pero incluye quiebres en la salud. Los desórdenes, desde los infartos cerebrales hasta los trastornos de tiroides, pueden ahora prevenirse mejor. Se pueden evitar, demorar o atenuar para minimizar sus consecuencias, si se les presta atención.
"Ahora sabemos que cuando atendemos a una persona de más de 30 años ya estamos llegando tarde —sostiene Branco Mautner, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad Favaloro—. Para trabajar en serio en prevención, hay que apuntar a los chicos de 6 a 12 años y enseñarles a prestar atención a su colesterol y su presión arterial, a practicar ejercicio regularmente, a no consumir cigarrillos y a comer sin muchos azúcares ni sal".
Por supuesto que el control médico empieza desde el nacimiento, con un chequeo una vez por mes durante el primer año de vida, para detectar soplos cardíacos, luxación de caderas o problemas de desarrollo, según la secretaría general de la Sociedad Argentina de Pediatría, Nélida Valdata. A partir del primer año, los controles se hacen cada tres meses. Y ahora se pone más énfasis en la prevención de accidentes. A los tradicionales consejos, como vacunarlos según el calendario oficial, darles más frutas y verduras y menos gaseosas y hamburguesas, se suma la lectura de libros desde bebés. "Hay que leerles todos los días un ratito, hasta que la atención de los chicos aguante", señala.
El ambiente hogareño debe ser agradable: según Analía Villalba, de la carrera de neumonología de la Facultad de Medicina de la UBA, las casas deben ventilarse y es mejor que no se fume ni se usen aerosoles cuando están los chicos, para evitar broncoespasmos, asma y alergias.
Los chequeos clínicos una vez por año deberían ser habituales, si no hay antecedentes de alguna enfermedad específica en familiares o en el mismo chico que hagan que las visitas sean más seguidas. En cada década, hay un mayor riesgo de ciertos trastornos, como por ejemplo los de la glándula tiroides en la adolescencia: hipotiroidismo (con síntomas de cansancio, piel seca o caída del pelo) o nódulos tiroides, según María Isabel Sabate, endocrinóloga del Hospital Austral.
También asoman los trastornos de fobia social (que se confunde con timidez) o más adelante pueden aparecer los desórdenes obsesivo—compulsivos o los ataques de pánico, dice Alfredo Cía, de la Asociación Argentina de Trastornos de Ansiedad.
Después de los 30, algunos chequeos se deben hacer más seguido. El control de los niveles de glucosa debe hacerse una vez por año. "Ahora, tratamos de detectar a los prediabéticos", que tienen una glucemia por encima de 100, según León Litwak, del Hospital Italiano. Al bajar de peso, caminar 4 kilómetros 4 veces por semana, y seguir dieta sin excesos de tortas, frituras, achuras, se puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes".
A partir de los 40, el chequeo anual del corazón debería ser bien completo. Porque sus
males tienen su prevalencia a partir de los 50, aunque hay gente más joven con infartos. La hipertensión está en la mira como factor de riesgo y debe controlarse desde temprano. Uno de cada dos mayores de 60 años la padece. Si se trata, los riesgos de un ataque cerebral bajan en un 40 por ciento y el de demencias, como el mal de Alzheimer, en un 50 por ciento, según el cardiólogo Guillermo Fábregues.
En los 40, las mujeres se deben hacer una mamografía cada dos años si no hubo antecedente de cáncer de mama y a los 50, se la harán anualmente, indica Adriana Vilariño, del Hospital de Clínicas de la UBA. Después de la menopausia, la densitometría detectar osteoporosis. En varones, según el doctor Eduardo Mormandi, el análisis de la testosterona advierte la andropausia. A los 50, el chequeo colorrectal está indicado para todos.
Es difícil seguir tantos consejos y chequeos, pero vale la pena hacerlo. "Siempre pensamos que los males les ocurrirán a los demás —dice Branco Mautner—, aunque lo cierto es que hoy nos morimos más tarde y nos enfermamos mucho más temprano".

La ansiedad, otro enemigo


Una de cada cuatro personas enfrenta algún trastorno de ansiedad. En el rubro, entran distintos tipos de desórdenes que explotan con síntomas que se repiten, como las palpitaciones, la sensación de ahogo, la irritabilidad o la transpiración excesiva de las manos, entre otros.
A partir de mañana lunes, la Asociación Argentina de Trastornos de Ansiedad (www.ansiedad-aata.org) hará una campaña para informar y concientizar a la población sobre el ataque de pánico y los trastornos de ansiedad generalizada, el trastorno obsesivo-compulsivo, la fobia social y el trastorno producido por estrés post-traumático.
La idea de la campaña es que los pacientes puedan identificar los desórdenes (o al menos sus síntomas) desde sus inicios, para evitar que el trabajo terapéutico tenga que ser más intenso y extendido en el tiempo.
Darán información, según dijo el presidente de la Asociación, el psiquiatra Alfredo Cía, desde mañana y durante quince días, en el teléfono gratuito 0800-555-800. En este teléfono, se podrá consultar por los centros de asistencia gratuita con psicoterapeutas que hacen diagnósticos de los trastornos.
También los jueves 2, 9 y 16 de febrero especialistas en los trastornos de ansiedad darán charlas específicas y gratuitas para el público en general en el Hotel Bauen Suite, Av. Corrientes 1856, Capital Federal.


Sanitos
Alberto Amato
aamato@clarin.com

En los primeros años de vida somos pura potencia. En la adolescencia y los veinte nos sentimos inmortales. Entre los treinta y los cuarenta ya sabemos que no somos inmortales. De los cuarenta para adelante empezamos a pagar los platos rotos de las décadas anteriores. Y después, sólo le pedimos a Dios que la salud no nos sea indiferente. Lo peor de la vejez no son los años, es el deterioro. ¿Quién no daría años de su vida por evitarlo? Los médicos dicen que se puede. Que hay que empezar temprano y cuidar el cuerpo como lo que es: el estuche que nos contiene. Como dice el poeta, la vida no es ni mala, ni buena: es única.

El placer de hacerse mayores

el_placer.jpgEnvejecer es algo que siempre les pasa a los demás, no a nosotros mismos. Y es que vivimos muy de espaldas al inevitable hecho de envejecer.

revista.consumer.es
Eroski


Ello facilita que cuando algún signo (una enfermedad propia de gente ya madura, la llegada de los nietos, constatación de que los hijos no nos necesitan, la muerte de personas de nuestra edad, ...) nos revela que somos más viejos que jóvenes, se desencadene una crisis personal difícil de superar.

Año tras año, hemos adquirido saberes y destrezas relacionadas con nuestra profesión o aficiones, pero raramente nos hemos preparado para algo vivir la vejez. Nuestra esperanza de vida ronda los 75 años de media. Hoy, una persona no puede, no debe, considerarse vieja al superar los 55 años. Nuestras posibilidades físicas no son equiparables a las que teníamos con 30 años, pero para cada edad hay varios estilos de vida muy satisfactorios. El proceso de envejecimiento es algo natural en los seres vivos, y lo que la investigación científica ha hecho por frenarlo se limita a la lucha contra las enfermedades y a la prevención sanitaria. Son fundamentalmente los achaques de salud y cuestiones sociales, como la pérdida del valor mítico de referencia que antes constituían los mayores para los jóvenes, y la relajación en el respeto social a los ancianos, junto con la pérdida de capacidad económica de los mayores, lo que convierte a este periodo en difícil de sobrellevar.

La inevitable pérdida, por fallecimiento, de familiares y amigos de su edad, el cese de la actividad laboral y de la vida social que esta podía generar contribuyen a crear sensaciones que van desde la apatía o la melancolía, hasta el temor a una muerte que se siente cercana.

Viejos y felices.

Los cambios en nuestro organismo, tanto a nivel físico como psicológico no llegan de improviso. Son graduales, y como tales hay que abordarlos, sin dejar los deberes para mañana. Es posible aprender a vivir bien, a disfrutar de la última etapa, aprovechándola como oportunidad de experimentar vivencias y sensaciones intensas, incluso novedosas. Y tan placenteras que quizá nos sorprendan e incluso nos hagan exclamar: “nunca me había divertido tanto”. Las generaciones que hoy rondan o superan los 60 años se han sacrificado mucho por las que hoy lideran la vida social y económica. Este es el momento de resarcirse. El riesgo merece la pena. Y si no sabemos pensar en nuestra propia satisfacción,o no nos sentimos con fuerzas para intentarlo, aprendamos.

El cuerpo, para empezar.


Cultive todas las posibilidades de su cuerpo, mediante actividades adecuadas a sus posibilidades reales, no a su edad. Búsquese personas para pasear en grupo. La gimnasia (en un centro especilizado o, si tiene disciplina, en su propio hogar) le ayudará a mantener la flexibilidad, la coordinación de movimientos, le acostumbrará a adoptar posturas cómodas, y a favorecer el buen estado de cuello, hombros, brazos, espalada, caderas, piernas y pies.

Aprenda a respirar mejor, mejora casi todas las funciones vitales. O técnicas de relajación, para afrontar con serenidad y provecho esta etapa. No olvidemos la alimentación: una dieta equilibrada es la mejor garantía de salud. Es preferible levantarse de la mesa con un poco de apetito. “Poca cama, poco plato y mucha suela de zapato” podría ser un buen lema.

La mente también alimenta.


Quienes mantienen una elevada actividad intelectual, leen el periódico todos los días, frecuentan los libros, ejercitan su memoria, participan en tertulias o realizan actividades creativas como pintar o escribir, disfrutan durante muchísimos años de agilidad y lucidez mental. La curiosidad por saber y por estar al día son signo de juventud y de alegría de vivir.

Escuchar música no sólo relaja, también proporciona momentos inolvidables. La TV no es la única opción, aunque tampoco sea desdeñable. Antes que nada, conviene controlar las emociones y pensamientos negativos. Inevitablemente, llegan, y hay que prepararse para superarlos.

Ante melancolías dañinas o momentos tristes, confrontémoslas con todo nuestro arsenal de positividad (la vida es bella e irrepetible), y si hemos aprendido alguna técnica de relajación, probemos su efectividad.

Y con los demás...


Los contactos intergeneracionales son positivos. No los desestime. Muchas actividades de ocio y tiempo libre no tienen edad, y le permitirán estar en contacto con gente más joven.

El sentido del ridículo, la dignidad y otros frenos no deben impedir actividades que deparan satisfacción. Como si tiene que hacer un programa en una radio libre o entrenar a un club femenino de balonmano. ¿Por qué no? Y qué decir de los viajes. Prepárelos de modo que le permitan disfrutar. No se agobie con los preparativos. La única obsesión debe ser pasarlo bien, conocer gente y lugares nuevos. Miedos (“vete a saber a dónde nos llevan”), rutinas (“yo eso no lo puedo comer”), desconfianzas (“algo querrán cuando nos tratan tan bien”), hemos de aparcarlos. Viajar cuesta bastante dinero. Si lo tiene, permítase el lujo de hacer el viaje que siempre soñó. Si no, confecccione uno a su medida. Busque fechas económicas y viajes sencillos pero a destinos que le apetezcan. Y no lo olvide: la generosidad bien entendida empieza por uno mismo. Cuando nos hacemos mayores, las manías y rarezas se reafirman. No son malas “per se”, pero pueden perjudicarnos cuando dificultan nuestra relación con los demás y el disfrute de la vida. En nuestra mano está controlarlas.

Un consejo directo: seamos más dialogantes, escuchemos a los demás. Evitar discusiones banales ayuda a vivir mejor. Y, por último, el tema tabú: irse a a vivir a una residencia. Si sus hijos le acojen con agrado y se siente bien, no hay motivo para pensar en ello. Pero si no es así, en una residencia estaremos tranquilos, más seguros y mejor atendidos. Acusaremos, al principio, la falta de ese calor humano que sólo dan hijos y nietos, la rigidez de los horarios o la comida que en poco se parece a la de casa. Pero estaremos rodeados de gente como nosotros, y a nada que nos animemos, puede resultar bien ameno. Los amigos (siempre es tiempo de hacer nuevos), a mano, y todos los servicios en la misma casa. Además, el régimen abierto de estas residencias permite salir a visitar a los amigos de siempre y a los familiares.

La vejez, etapa de los descubrimientos

* Los hijos son mayores, es hora de pensar en nosotros mismos. La generosidad comieza por uno mismo. Y no hay regalo mayor para los hijos que ver felices a sus padres.
* No se obsesione con sus limitaciones físicas. No compare con el pasado. Adopte los paseos largos y la gimnasia como un rito diario. Si le apetece, prac tique, con prudencia y asesoría médica, un deporte adecuado a sus posibilidades.
* Ojo a la alimentación: haga una dieta equilibrada. Coma sin excesos.
* Las técnicas de relajación ayudan a tomarse la vida y los problemas con más serenidad.
* Haga trabajar a su intelecto. Lea periódicos y libros, escriba, pinte, escuche música, participe en tertulias. Ejercite su memoria.
* Controle las emociones y sentimientos negativos. Positivice. Siempre hay cosas por las que merece la pena vivir. Recuérdelas y valórelas en su justa medida.
* Relaciónese con gente joven, hágalo premeditadamente. Se sorprenderá de lo bien que le reciben, y de lo que le reporta a nivel personal.
* Si tiene dinero, no se obsesione con guardarlo. Gástelo, es el momento. Viaje, dedíquelo a sus hobbies, a ser feliz. Para eso debe servir el dinero, no sólo para sobrevivir.
* Ser tolerantes y dialogantes y escuchar a los demás, enseña mucho y ayuda a caer bien a los demás. Discusiones fuertes por temas banales, ninguna.

Un descubrimiento llevado a cabo en animales de laboratorio evidencia las diferencias a la hora de almacenar y codificar recuerdos entre los cerebros más jóvenes y los más envejecidos.

Un grupo de científicos de la Universidad Johns Hopkins han descubierto que mientras que los animales de mayor edad con problemas de cognición tenían cerebros que habían perdido la capacidad para ajustar la fuerza de esas comunicaciones sinápticas, los animales mayores cuyas memorias permanecían precisas mostraron todavía esa capacidad.

FUENTE: NATURE NEUROSCIENCE. 2005 DIC;8(12):1657 - 1659
Publicado por Psiquiatria.com

Artículo completo en inglés

A través de estudios en animales de experimentación se ha descubierto que los cerebros más envejecidos almacenan y codifican recuerdos de forma diferente a los cerebros más jóvenes. Los científicos compararon los cerebros de animales de laboratorio de 6 meses de edad con los de 2 años de edad, considerados animales envejecidos, que habían puntuado como los más jóvenes en varias tareas de aprendizaje. Los cerebros de los animales envejecidos también fueron comparados con los de mayor edad que mostraban un declive en su habilidad para aprender información nueva.

Los investigadores observaron un grupo de conexiones clave entre neuronas que almacenan información modificando la fuerza de las comunicaciones químicas en sus sinapsis. La comunicación sináptica es la forma en la que el cerebro registra y conserva la información para formar los recuerdos. Estos animales de más edad se apoyaron más que los jóvenes en un mecanismo diferente para dar lugar a los cambios sinápticos. Este interruptor, señalan los autores, podría servir al mismo propósito, almacenar recuerdos, pero mediante un dispositivo neuroquímico distinto.

Los autores del estudio indicaron que si este descubrimiento pudiera probarse también en cerebros humanos supondría la posibilidad de desarrollar tratamientos preventivos y terapias basadas en lo que los cerebros sanos de más edad hacen en lugar de en los modelos de cerebros más jóvenes menos relevantes.

Motricidad y Vejez

Aunque se observa una mayor variabilidad que en otras etapas entre practicantes y nopracticantes, la involución motora se manifiesta en la reducción de la cantidad de movimiento, el gran control y lentitud de los movimientos, y la dificultad para simultanear acciones, la reducción de la calidad del movimiento, la falta de nitidez y discriminación en los comienzos y finales de un movimiento, y en las distintas fases de éste y la actividad monótona y poco fluida.

Fuente: tusalud.com

Se asocia, de forma indebida, a los mayores, el empeoramiento de la salud; la no necesidad de movimiento, por considerar el ejercicio físico peligroso; el no disponer de información y la fácil retracción (se sienten incapaces de aprender y/o no poseen expectativas de futuro).

Físicos-fisiológicos: envejecimiento de los órganos y tejidos esqueléticos (reducción del volumen muscular, de la movilidad articular, de la elasticidad muscular, y de la resistencia ósea), modificación funcional de sistemas y aparatos, y la modificación de la actividad nerviosa que afecta a su capacidad para adaptarse al medio.

Psicológicos y sociales: cesa la actividad laboral, termina la fecundidad en la mujer, observan cómo otros ancianos enferman y mueren, la vida cotidiana muestra la realidad: la actividad física de jóvenes y para jóvenes, lo que puede autoexcluir al anciano de la práctica de actividad física, abocándole al sedentarismo. Experiencia anterior: la práctica de actividad física depende, en cierto modo, del momento generacional y la evolución sociológica general (oportunidades en la juventud para la formación físico-deportiva).

Estilo de vida: proceso vital influido directamente por los hábitos que sirven de soporte a la vida del sujeto. Implica en los individuos una actitud ante la vida. Se manifiesta de manera decisiva en el mantenimiento o pérdida de la competencia motriz.

Aunque durante la madurez las capacidades básicas disminuyen, por el contrario la experiencia puede aumentar, debido al progresivo aumento del tiempo y a la oportunidad, aprovechable, para aprender nuevas habilidades.
Los diferentes estudios demuestran que en la persona mayor suceden cambios a diversos niveles que inciden directamente en las estrategias de aprendizaje y acción. La ejecución motriz de los ancianos se ve afectada si se les impone tiempo concreto de realización, resaltando la lentitud de las transmisiones nerviosas, lo que es un inconveniente a tener en cuenta. Para compensar esta situación las personas mayores utilizan estrategias compensatorias, tales como actuar a su propio y económico ritmo de acción; ahorrar energía, obteniendo de su experiencia acciones más económicas; anticipar las acciones y sus consecuencias para tener más tiempo para responder adecuadamente; controlar sus acciones antes de proceder a ejecutarlas, para tratar de disminuir los errores, o reducir las exigencias de las propias tareas, aun a pesar de que no sean realizadas completamente.

No parece que existan contraindicaciones especiales para realizar este tipo de experiencias. Lo cierto esque existen personas de edad que se involucran en actividades motrices nuevas, deportivas o no (carpintería, bricolaje, cerámica, etc), aunque las dificultades para aprender son mayores que a los 20 años, debido a que los diversos mecanismos se ven afectados por el paso del tiempo y los procesos de control ya no son tan eficientes; por lo que el aprendizaje dependerá de las condiciones del sujeto en particular, de las condiciones de la tarea y de las estrategias a utilizar. A estas dificultades se une el posible menoscabo del autoconcepto de los mayores, inducido por los fracasos motrices, provocando una progresiva inhibición.

Por todo ello deberíamos dar tiempo suficiente para que la información sea recibida, procesada, y elaborada la respuesta. La información se adecuará a la capacidad de comprensión del anciano, siendo en muchos casos detallada. La utilización de diferentes materiales audiovisuales puede ser efectiva, haciendo que el ritmo de acción se asemeje al máximo al ritmo de acción de la persona mayor. Para algunas personas se hace necesario una guía constante y para otras les basta el descubrimiento personal. El anciano puede requerir una vigilancia visual a la hora de realizar ejercicios (como se observa en los niños pequeños).

El envejecimiento por sí solo va acompañado de un proceso inflamatorio que predispone al padecimiento de determinadas patologías.

El envejecimiento va unido a un proceso inflamatorio celular de bajo grado en el organismo que facilita la aparición de ciertas enfermedades. Recientemente un equipo de la Unidad de Investigación del Hospital Universitario de Getafe, en Madrid, lo ha constatado en células y tejidos humanos con resultados que se publican en la revista Kidney International.

FUENTE: KIDNEY INTERNATIONAL. 2006 ENE;69(2):313–322.
Publicado por Psiquiatría.com

Se utilizaron células mesoteliales del peritoneo para comprobar si en ellas se producían cambios inflamatorios dependientes exclusivamente de la edad. Para ello los autores estudiaron una serie de sistemas, como el del óxido nítrico y la ciclooxigenasa, que se activan cuando hay una situación de inflamación; y se evaluaron algunos marcadores inflamatorios y un posible mediador, el NF-kappa B.

Se observó cómo la cadena inflamatoria está espontáneamente activada en las células mesoteliales de personas ancianas, pero no en las de adultos jóvenes. Los hallazgos demuestran que el envejecimiento, por sí solo y sin necesidad de enfermedad, va acompañado de un proceso inflamatorio que predispone al padecimiento de determinadas patologías o, cuando menos, condiciona algunas manifestaciones peculiares de la enfermedad.

La inflamación está implicada en procesos como la aterosclerosis, la enfermedad de Alzheimer, la osteoporosis o la sarcopenia. "Si conseguimos intervenir sobre ese proceso inflamatorio cabe la posibilidad de disminuir las consecuencias de las enfermedades", afirmó el Dr. Leocadio Rodríguez Mañas director de la investigación.

El siguiente paso es comprobar que el proceso inflamatorio puede afectar a todas las células del organismo que envejece. El equipo trabaja ahora con células y tejido del sistema vascular humano, donde están obteniendo resultados que coinciden con lo observado en células mesoteliales.

Para acceder al texto completo es necesario suscribirse en la fuente original: www.nature.com/ki/index.html

Las personas mayores están más concienciadas que las jóvenes sobre la necesidad de realizar ejercicio físico.

El ejercicio físico en las personas mayores mejora su calidad de vida y el pronóstico de sus enfermedades, ya que retrasa la aparición de las patologías crónicas e invalidantes y consigue minimizar los síntomas, tal como recuerda su presidente

El Medico Interactivo

Practicar deporte en la vejez aumenta la calidad de vida de las personas mayores y mejora el pronóstico de las enfermedades crónicas más prevalentes, tales como las cardíacas, las endocrinológicas, las mentales e incluso la osteoporosis. "Existen estudios que constatan que el ejercicio físico en las personas mayores mejora su calidad de vida y el pronóstico de sus enfermedades ya que retrasa la aparición de las patologías crónicas e invalidantes y consigue minimizar los síntomas", según ha explicado, recientemente, el doctor Primitivo Ramos Cordero, presidente de la Sociedad Madrileña de Geriatría y Gerontología.

"Otro aspecto fundamental es el beneficio que reporta el deporte de orden psicosocial al mantener la actividad social de los mayores retrasando la aparición de la demencia senil y las alteraciones cognitivas", subrayó este geriatra.

De este modo, los expertos recomiendan caminar 30 minutos cada día para aquellas personas mayores que estén sanas y para aquéllas que tengan problemas estructurales, es necesario que los profesionales sanitarios estén concienciados y les elaboren unas recomendaciones específicas, a la carta.

Asimismo, según comentó Ramos, los mayores se encuentran más concienciados que los jóvenes sobre la necesidad de realizar ejercicio físico porque "lo relacionan más directamente con la mejora de su salud", aunque agregó que "queda mucho por andar" y que hay que invertir en recursos humanos e infraestructuras para fomentar el ejercicio en los mayores. "Cada día las residencias y los centros de día se adaptan más a estas necesidades", puntualizó.

En relación a este tema, un informe sobre la situación de actividad física de los mayores en la Comunidad de Madrid refleja que el 61 por ciento de los mayores de 74 años de la comunidad lleva una vida sedentaria y casi la mitad presenta sobrepeso, con mayor proporción entre los hombres, frente a la obesidad, que predomina más en las mujeres.

La esperanza de vida en la Comunidad de Madrid aumenta

La esperanza de vida en la Comunidad de Madrid aumenta hasta 84,58 años para las mujeres y 77,54 años para los hombres.

FUENTE: EUROPA PRESS. 30-12-2005

La esperanza de vida en la Comunidad de Madrid ha aumentado hasta 84,58 años para las mujeres y 77,54 años para los hombres, según datos del último informe sobre "Demografía y Salud" elaborado por la Consejería de Economía e Innovación Tecnológica del Gobierno regional.

En relación con el informe anterior publicado hace un año, la esperanza de vida de las mujeres ha subido de 84,20 a 84,58 años, mientras que la de los hombres ha pasado de 77,25 a 77,54 años. Esa esperanza de vida en el momento de nacer estaba fijada en el año 1990 en 81,28 años para las mujeres y en 73,42 años para los hombres, es decir, 3,3 años menos en el primer caso y 4,1 en lo que se refiere a los varones.

La edad media de fallecimiento de los hombres según el último informe demográfico de la Comunidad de Madrid, al que ha tenido acceso Europa Press, es de 72,15 años, mientras que en las mujeres está fijada, estadísticamente, en 80,24 años.

Las mujeres residentes en la Comunidad de Madrid tienen su primer hijo a los 31,68 años de promedio, pero este dato varía según sean españolas o extranjeras. Así, en el primer caso, la edad media de nacimiento del primer hijo es de 32,40 años, mientras que las mujeres extranjeras lo hacen a los 28,68 años.

Uso de los volúmenes hipocampales y amigdalares en la resonancia magnética para predecir la demencia en personas mayores cognitivamente intactas.

Los focos recientes en el desarrollo de las intervenciones preventivas para la enfermedad de Alzheimer se han centrado en la búsqueda de los biomarcadores de la enfermedad presintomática. Los pacientes con Alzheimer y deterioro cognitivo leve presentan atrofia en el hipocampo y la amígdala comparados con las personas mayores sanas. Si la atrofia de estas estructuras también está presente en las personas sin deterioro cognitivo que desarrollan posteriormente demencia se desconoce.

(Use of hippocampal and amygdalar volumes on magnetic resonance imaging to predict dementia in cognitively intact elderly people.)

FUENTE: ARCHIVES OF GENERAL PSYCHIATRY. 2006 ENE;63(1):57-62.
Tom den Heijer; Mirjam I. Geerlings; Freek E. Hoebeek...(et.al).

Publicado por Psiquiatria.com

En este trabajo se determina si la evolución volumétrica del hipocampo y de la amígdala mediante resonancia magnética (MRI) predice la demencia en personas mayores sin deterioro cognitivo.

Los participantes del estudio eran 511 personas, con edades comprendidas entre los 60 a 90 años, libres de demencia en la línea de base. Se realizaron evaluaciones volumétricas del hipocampo y la amígdala, se obtuvo información sobre los problemas diarios de memoria, y se realizó una prueba neuropsicológica extensa en todos los participantes del estudio.

Treinta y cinco personas desarrollaron demencia (26 con Alzheimer). Los volúmenes hipocampales y amígdalares se asociaron fuertemente al riesgo de demencia; la tasa de riesgo por la edad, sexo, y educación en el volumen era de 3.0 para el hipocampo y 2.1 para la amígdala. Las tasas de riesgo asociadas a la atrofia eran similares en personas sin problemas de memoria o con un funcionamiento cognitivo bajo en la línea de base. Comparado con el resto sin demencia, los volúmenes cerebrales de la línea de base eran un 17% más pequeños en las personas que recibieron un diagnóstico clínico de demencia en el plazo de 2 a 3 años después de la MRI y aún un 5% más pequeño en aquellos cuyas condiciones fueron diagnosticadas 6 años después de la MRI.

La atrofia del hipocampo y de la amígdala en MRI en las personas mayores cognitivamente intactas predicen la demencia durante un periodo de seguimiento de seis años.

Para acceder al texto completo es necesario suscribirse en la fuente original: archpsyc.ama-assn.org/

Enfermedad de Alzheimer y evolución cerebral

Enfermedad de Alzheimer y evolución cerebral: ¿es la enfermedad de Alzheimer un ejemplo de pleiotropía antagónica?

FUENTE: REVISTA DE NEUROLOGÍA. 2006 ENE;42(1)
Enric Bufill Soler, Rafael Blesa González.

Publicado por Psiquiatria.com

Introducción. La enfermedad de Alzheimer (EA) parece ser exclusiva de nuestra especie. Ello sugiere una relación entre la enfermedad y cambios genéticos, funcionales y estructurales ocurridos durante la evolución cerebral humana. Desarrollo. En el córtex cerebral humano parece haberse producido un incremento de expresión de genes relacionados con la neurotransmisión, neuroplasticidad, transporte axonal, metabolismo aerobio y neuroprotección, que constituyen adaptaciones inductoras de una mayor actividad neuronal durante una larga vida. Los niveles elevados de neuroplasticidad aumentan la vulnerabilidad neuronal respecto a factores capaces de provocar las lesiones propias de la EA. Varios genes relacionados con el incremento de actividad neuronal son extremadamente vulnerables a factores que tienen que ver con la edad avanzada, como el estrés oxidativo. La disfunción de dichos genes puede llevar a la desregulación de diversas vías (neuroplasticidad, transporte axonal) y promover el acúmulo de péptidos anormales característico de la EA. La posesión de determinados polimorfismos de genes neuroprotectores o de la cadena transportadora de electrones podría proteger contra la EA. El aumento del consumo de grasas animales podría alterar el balance de ácidos grasos poliinsaturados en la membrana neuronal, y favorecer una mayor susceptibilidad al estrés oxidativo. Conclusiones. La EA podría constituir un ejemplo de pleiotropía antagónica: el incremento de expresión de genes ventajosos a una edad temprana podría resultar dañino a una edad avanzada.

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